미국 원주민 축제 ‘파우와우’(3~8월)

pow-wows
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파우와우는 미국 원주민 부족과 구성원들이 한자리에 모이는 대규모 회합을 가리킨다. 매년 3월에서 8월까지 전국의 아메리카 원주민 보호지역을 중심으로 수많은 파우와우가 열린다.

파우와우는 미국 원주민 부족과 구성원들이 한자리에 모이는 대규모 회합을 가리킨다. 매년 3월에서 8월까지 전국의 아메리카 원주민 보호지역을 중심으로 수많은 파우와우가 열린다. 파우와우는 부족 춤, 춤 경연, 북 연주, 노래, 인디언 전통 음식, 예술, 공예품, 교육 행사, 발표, 그리고 일부 지역에서는 로데오를 선보이는 활기 넘치는 행사다. 축제 분위기에도 불구하고 제례, 축복, 경의를 표하는 의례가 따르는 영적인 행사이기도 하다. 이 때가 되면 아메리카 원주민들은 문화, 공동체, 전통의 유대를 강화하고 유산과 역사를 기념한다.

‘파우와우(pow-wow)’라는 말은 부족의 영적인 지도자들과 그들이 수행하는 종교 및 치유 예식을 의미하는 알곤킨족 인디언 말인 ‘파우와우(pauwau)’ 또는 ‘파우아우(pauau)’에서 유래되었다. 이런 예식들에는 보통 춤과 의례가 수반됐는데, 인디언의 문화나 의식을 이해하지 못했던 초기 유럽 정착민들과 탐험가들이 이를 보고 인디언 말을 잘못 발음한 ‘파우와우’가 부족의 모임이나 행사를 가리키는 말이라고 생각했다. 결국 이 영어식 단어가 아메리카 원주민 사이에서까지 널리 쓰이게 됐다. 이제 ‘파우와우’라는 단어와 행사 자체가 아메리카 원주민 문화와 그들의 정신과 지속성을 의미하고 상징하기에 이르렀다.

파우와우의 가장 필수적인 특징 두 가지는 전통 춤과 북 연주다. 파우와우가 시작될 때 무대(Dance Arbor)가 설치되고 의식을 통해 무대에 축복이 내려진다. 그 후 무대는 신성한 장소로 여겨져 춤과 다른 특별한 예식을 수행하는 지정된 사람들만이 들어갈 수 있다. 정교한 예복을 입은 무용수들이 전통 무용을 선보이거나 무용 경연에 참가해 최고의 영예와 상금을 두고 실력을 겨룬다.

무용수들이 입는 예복은 완성하는 데 여러 해가 걸리기도 할 정도로 많은 공을 들여 제작된다. 여기에 사용되는 디자인과 요소들은 무용수가 속한 부족을 나타내거나 다른 부족들의 특징적 요소를 고루 반영할 수도 있다. 의상에는 귀중한 가보와 깃털 같은 성스러운 물건들이 사용되는 경우도 많은데, 이럴 경우 구체적인 규칙과 의례가 적용된다. 어떤 무용수들은 허리와 발목에 종을 달아 춤을 출 때 딸랑거리는 소리를 내기도 한다. 화려한 숄을 두른 무용수들이 북의 리듬에 맞춰 양팔을 들면 마치 섬세한 새가 나는 것처럼 보인다. 그래스 댄스(grass dance)를 하는 무용수들은 풀을 상징하는 밝은 색의 실이나 천으로 만들어진 의상을 입는다.

아메리카 원주민 파우와우

Native American Pow wows
Native American Pow wows

무용수들과 함께 5~10명의 가수들로 구성된 한 무리가 등장하는데 이들을 ‘드럼’이라고 부른다. 이들은 커다란 북을 가운데 두고 둘러 앉아 노래를 하면서 일제히 북을 두드린다. 몇몇 가수들이 뒤에 서 있는 경우도 있다. 전통적으로 가수와 북 치는 사람은 모두 남자였지만 오늘날에는 여성이 노래하고 북을 연주하는 경우도 많으며 여성들로만 구성된 연주단도 있다. 이들이 부르는 노래 중 다수는 단어 없이 노래의 깊은 느낌과 의미를 전달하는 ‘유성어(vocable)’라는 음절들로만 구성된다. 인디언 문화에서 4라는 숫자가 신성시되고 네 방향을 의미하기 때문에 노래는 연속으로 네 번 부른다. 드럼과 노래는 행사에 리듬감과 생명력을 부여하는 파우와우의 핵심이다.

20세기 전까지 파우와우에는 인디언만 참가하는 것이 보통이었다. 하지만 오늘날 파우와우는 누구나 참여할 수 있는 공개적 행사로 원주민들이 자신들의 문화와 전통을 공유하는 기회가 되고 있다. 인디언이 아닌 사람들도 축제 분위기를 즐기고, ‘인디언 튀김빵’ 같은 색다른 음식을 시식해 보고, 은과 터키석으로 만들어진 보석, 정교하게 제작된 북과 피리, 도자기, 그림이 그려진 박, 전통 의상 같은 아름다운 수제 상품을 구입할 수 있다. 일부 행사와 라운드 댄스, 블랭킷 댄스 등의 춤에도 참여가 가능하다. 일반인들에게는 아메리카대륙 최초의 주민이었던 인디언들의 풍부한 유산과 현재 생활에 대해 배울 수 있는 좋은 기회다.

파우와우의 정신은 인디언의 생활에 존재하는 연속체다. 3 며칠 동안만을 위한 것이 아니다. 우리는 매일의 속에서 정신을 실천한다. 그것이 바로 우리가 그토록 오랫동안 생존한 이유다. 우리는 잊혀진 사람들이었지만 나는 우리가 더욱 강해지고 있다고 생각한다. 파우와우에서 우리는 인디언으로서 개인적으로 또한 집단적으로 [다음] 세기로 나아갈 힘을 얻는다.  

린데이 야들리타오스 푸에블로 인디언