지구의 날(4월 22일)과 식목일(4월 마지막 금요일)

Earth Day and Arbor Day
Earth Day and Arbor Day

식목일과 지구의 날은 모두 환경에 초점을 맞추고 있다. 글에서는 미국 국민들의 환경 의식에 대해 다룬다. 식목일은 4 마지막 금요일이고 지구의 날은 4 22일이다.

식목일

1840년대에 네브라스카 주 중서부는 광활한 대초원에 위치한 영토였다. 그곳에 자리잡은 개척자들에게는 집을 짓거나 연료로 쓸 나무가 많지 않았다. 햇빛을 가려줄 그늘이나 바람이 없었고 땅이 메말라 작물도 잘 자라지 않았다.

줄리어스 스털링 모턴은 수목이 없는 네브라스카 영토로 이주한 개척자 중 하나였다. 그와 아내는 고향인 미시건 주 디트로이트에서 이주한 직후 자신들이 소유한 땅에 나무를 심었다. 모턴은 네브라스카 최초의 신문사에서 기자로 일했으며 후에는 편집자가 됐다. 그는 글을 통해 광활한 메마른 평원에 생명을 불어넣을 수 있도록 나무를 심자고 주장했다.

후에 모턴은 네브라스카 주 농업위원회 위원으로서 네브라스카 주민들이 4월 10일을 나무 심는 날로 정할 것을 제안했다. 그는 과수와 나무를 심음으로써 네브라스카의 경제와 풍경이 크게 개선될 것이라고 믿었다. 그는 가장 많은 나무를 제대로 심은 지역사회와 단체에 인센티브로 상을 줄 것을 제안했다. 이 아이디어는 모두의 열광적인 환영을 받았다. 1874년 4월 10일, 네브라스카 주 전역에서 주민들이 제1회 식목일을 맞아 약 1백만 그루의 나무를 심었다. 몇 해 후 네브라스카 주는 식목일을 주 공휴일로 선포했으며 날짜는 모턴의 생일인 1882년 4월 22일로 변경됐다.

식목일의 전통은 미국 전역으로 빠르게 확산됐다. 네브라스카의 선례를 따라 1870년대에 다른 주들이 이 전통을 도입해 식목일 나무를 심기 시작했다. 4월 마지막 금요일이 공식적인 나무 심는 날로 가장 많은 주의 선택을 받기는 했지만 처음에는 정해진 날짜가 없었다. 오늘날 국가 공휴일인 식목일은 4월 마지막 금요일이다. 그러나 나무 심기에 가장 적합한 계절이 지역마다 다르기 때문에 주마다 다른 날짜를 선택해 나무를 심는다. 예컨대 하와이에서는 11월 첫 금요일에 식목일 나무를 심으며 플로리다의 식목일은 1월 셋째 금요일이다.

이제 미국을 넘어 전 세계 다수의 국가에서 식목일을 기념하고 있다. 줄리어스 스털링 모턴, 그리고 환경과 대규모 나무 심기에 대한 그의 관심 덕분에 전 세계 시민들이 나무의 중요성에 대해 보다 잘 알게 됐다. 학생들은 나무가 어떻게 바람을 만들고 열을 내보내는지, 그리고 음식과 피난처를 제공하는지 배운다. 오늘날 네브라스카를 방문하는 이들은 그곳이 한때 나무 없는 먼지투성이 땅이었다는 사실을 짐작조차 못할 것이다.

Earth Day and Arbor Day
Earth Day and Arbor Day

식목일은다른 휴일들과는 다르다. 다른 휴일들이 과거에 기초를 반면 식목일은 미래를 위해 제안하는 날이다.”
줄리어스 스털링 모턴

지구의

1970년 4월 22일, 미국 전역의 2천만 국민들이 제1회 지구의 날을 기념했다. 이 행사의 목적은 환경의 중요성을 강조하고 나날이 심각해지고 있는 지구 천연자원의 파괴에 대해 의회와 미국 대중에 알리는 것이었다. 지구의 날을 제정한 게일로드 넬슨 상원의원은 아주 대대적인 환경 운동을 전개함으로써 정치인들이 환경문제 해결에 나서지 않을 수 없도록 만들고자 했다.

그의 노력은 성공적이었다. 제1회 지구의 날은 의원들의 관심을 끌었으며, 그 결과 환경 보전이 국가적인 우려 사항이 됐다. 같은 해 환경보호청이 창설됐고, 의회는 청정공기법을 개정해 대기 오염에 대한 새로운 기준을 마련하고 공해 및 자동차 배기가스 배출 한도를 정했다. 환경을 더욱 보호하고 깨끗이 하기 위해 해마다 새로운 법률이 제정됐다.

넬슨 상원의원이 지구의 날 지정의 아이디어를 얻은 것은 캘리포니아에서 자연보호에 대한 순회 연설을 하고 있던 1969년이었다. 그는 대학 캠퍼스에서 벌어지고 있던 베트남전 반대 시위와 토론회에 대한 기사를 읽었다. 이것이 비슷한 종류의 토론회, 즉 환경을 위한 전국적인 민중 시위로서 지구의 날에 대한 아이디어를 제공했다. 넬슨은 후원 단체나 정식 행사 계획도 없이 첫 지구의 날 행사가 다음 해 봄 4월 22일 식목일에 열릴 것이라고 발표했다. 이 아이디어는 전국의 단체들과 시민들로부터 열광적인 환영을 받았으며, 행사 추진에 급속도로 탄력이 붙었다.

각계각층의 미국 국민들이 자신이 사는 도시와 지역사회에서 이 날을 기념했다. 음악인들은 자연과 지구 보호에 대한 노래를 불렀다. 유명 연예인들은 환경 문제를 제기하며 환경 보호와 재활용을 위해 미국인들이 어떤 일을 할 수 있는지 설명했다. 연방기관들은 자원 낭비와 환경 오염 중단을 위한 자신들의 노력을 보여주는 전시회를 개최했다. 환경보호 단체들은 우림의 중요성에 대해 가르쳤고 우림의 파괴가 어떻게 지구상 모든 생물에 영향을 미치는지 보여줬다. 전국의 교실에서 생태학, 자연, 환경보전에 대한 교육과정을 도입했다.

지구의 날은 여전히 해마다 기념되고 있으며 전 세계적인 행사로 성장했다. 지구의 날은 미국 국민들을 비롯한 전 세계 주민들이 자신들이 지구의 관리인이며 환경보호를 위해 기여할 수 있고 기여해야 한다는 점을 깨닫는 데 일조하고 있다.