성탄절(12월 25일)

Christmas
Christmas

성탄절은 상당수 미국 국민이 인정하는 기독교 신앙에서 유래한 환희로 충만한 공휴일이다. 성탄절은 12 25일이다.

성탄절은 대다수 미국인들이 기념하는 즐거운 휴일이다. 그 기원은 기독교에 있지만 이제 성탄절은 다양한 종교를 가진 사람들이 다채로운 방법으로 경축하는 휴가 시즌이 됐다. 성탄절 이야기는 성경에 나와 있다. 이 이야기에서는 목동들에게 천사가 나타나 베들레헴의 한 마구간에서 메리와 요셉의 아이로 구세주가 탄생했다고 알린다. 동방에서 온 3명의 현인(동방박사)이 신비로운 별을 따라 아기 예수를 찾아온다. 현인들은 아기 예수에게 경의를 표하고 황금, 유향, 몰약을 선물로 바친다. 동방박사가 신생아를 환영하기 위해 이런 선물들을 가져온 이후 성탄절에는 선물을 주고받는 것이 전통이 됐다.

성탄절 장식품 (Pixabay 사진)

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Christmas Ornament (Pixabay Photo)

성탄절 전날인 12월 24일에는 많은 이들이 흔히 자정에 열리는 저녁 예배에 참석한다. 예수 탄생의 장면, 예수 탄생에 얽힌 이야기, 성탄절의 정신이 설교에 주로 등장한다. 성탄절 이브 예배에서는 크리스마스 캐럴이 제창되곤 한다. 어떤 가족들은 성탄절 아침에도 예배를 보지만 선물을 뜯어 보고 특별한 식사를 함께하면서 집에서 시간을 보내는 가정도 많다. 성탄절에 친구나 이웃을 방문하는 사람들도 있다.

미국에서는 가족들이 미국 내 여러 곳에 흩어져 사는 경우가 많아 성탄절 시즌에는 이동이 많아진다. 성탄절 귀성은 미국인들이 매우 소중하게 여기는 전통이어서 성탄절이 가까워지면 사랑하는 이들과 휴일을 보내기 위해 고향을 찾는 사람들로 공항, 기차역, 버스 터미널이 엄청나게 북적거린다. 이때가 아니면 좀처럼 얼굴을 보기 어려운 사촌, 고모/이모, 삼촌들로 집이 꽉 차기도 한다. 가족들은 힘을 모아 축제 기분을 내기 위한 준비를 돕는데, 물론 음식을 많이 준비하는 것도 그 중 하나다. 추수감사절 상차림과 흡사한 성탄절 저녁상에는 칠면조 고기나 햄, 크랜베리 소스, 감자, 파이 등이 올라온다. 완벽한 성탄절이 되려면 향기로운 프루트케이크와 오븐에서 갓 나온 뜨거운 쿠키 같은 풍성한 디저트가 필수다. 성탄절 파티와 모임에 자주 등장하는 음료로는 풀어 놓은 달걀, 크림, 우유, 설탕, 향신료, 때로는 브랜디나 럼이 들어가는 에그노그가 있다. 가족과 손님들 모두를 위해 종종 충분한 양의 에그노그와 핫 초콜릿이 준비된다.