흑인 역사의 달(2월)

Black History Month (February)
Black History Month (February)

흑인 역사의 달은 2월에 기념한다. 흑인 역사의 달이 지향하는 번째 목표는 인종적 편견으로 인한 유해한 영향을 낱낱이 밝히는 것이다. 번째 목표는 아프리카의 유산을 물려받은 사회 구성원들이 예술, 음악, 과학, 정치, 교육, 스포츠 분야에 기여한 지대한 업적을 기리는 것이다.

‘흑인 역사의 달’은 연방 차원에서 기념하는 달 중에서도 가장 폭넓게 기려지는 기간 중 하나다. 흑인 역사의 달은 1926년에 저명 흑인 작가이자 하버드대학교 교수였던 카터 G. 우드슨 박사에 의해 ‘흑인 역사 주간’으로 처음 도입됐다. 우드슨 박사의 희망은 이 특별한 주를 기념함으로써 모든 미국인들에게 민족적 뿌리를 상기시키고 상호 존중을 확대하는 것이었다. 1976년에 기념 기간이 한 달로 확대되면서 흑인 역사의 달(Black History Month 또는 African American History Month)로 알려지게 됐다. 2월이 선택된 것은 에이브러햄 링컨과 프레더릭 더글러스의 생일이 2월에 있기 때문이었다. 링컨은 노예들에게 자유를 주었던 노예해방령(16페이지 참고) 때문에, 더글러스는 미국 역사상 가장 영향력 있는 도덕적 지도자, 웅변가, 작가 중 하나로 존경받고 있다.

흑인 역사의 달이 지향하는 첫 번째 목표는 인종적 편견으로 인한 유해한 영향을 낱낱이 밝히는 것이다. 두 번째 목표는 아프리카의 유산을 물려받은 사회 구성원들이 예술, 음악, 과학, 정치, 교육, 스포츠 분야에 기여한 지대한 업적을 기리는 것이다. 2월에는 도시, 공동체, 교육기관들이 흔히 민권운동에 초점을 맞춰 연사를 초청하고 행사를 개최한다. 학교에서는 마틴 루터 킹(7페이지 참고) 목사의 유산이 교육과정에 포함되는 경우가 많다. 킹 목사는 주로 미국 남부 주에서 평화적인 시위와 행진을 조직하는 데에 심혈을 기울였다. 그는 1963년에 워싱턴 D.C.에서 대행진을 주도하고 ‘저에게는 꿈이 있습니다’라는 유명한 연설을 했다(9페이지 참고). 킹 목사는 마하트마 간디의 철학을 좇아 사회 변화에 대한 비폭력적인 접근방식을 옹호했다. 학교 교육과정에서 종종 다뤄지는 또 다른 지역사회 활동가로 로자 파크스(7~8페이지 참고)가 있다. 로자 파크스는 1955년에 백인 승객에게 버스 좌석을 양보하기를 거부했다. 경찰에 의해 강제로 자리에서 쫓겨나 체포, 투옥됨으로써 그녀는 민권운동이 국민적인 주목을 받는 계기를 제공했다. 이 사건은 후에 흑백분리 법률의 철폐에 있어 판례가 되는 소송 사건이 되었다.