학부 과정

Undergraduate Study
Undergraduate Study

미국의 교육과정은 한국의 교육과정과 다른 점이 있다. 미국의 학위과정, 다양한 교육기관, 아울러 미국 유학을 고려한다면 접하게 될 주요 용어와 개념들에 대해 아래와 같이 소개한다.

1. 교육기관 유형
2. 학부과정
3. 학사일정
4. 수업량 및 학점평가 제도


 

 

1. 교육기관 유형


대학, 대학교 및 특화교육 기관: 차이점

미국의 학위수여 대학 교육기관은 위의 어떠한 용어로도 불릴 수 있으며, 대학(colleges) 및 특화교육기관(Institutes)이라고 해도 일반 대학교(universities)보다 절대로 열등한 개념이 아니다. 일반적으로, 대학(colleges)의 경우는 규모가 상대적으로 조금 작고, 학부과정만 개설되어 있으며, 대학교(universities)의 경우 대학원이상의 과정이 개설되어 있다. 이 소개책자에서는 “school”, “college”, “university”라는 용어를 동일한 의미로 사용한다. 특화교육기관이라 할 수 있는 Institute의 경우 대개 전공분야와 아주 밀접한 여러 분야를 전문적으로 가르치는 곳을 지칭하므로, 기술, 패션, 미술 및 디자인분야의 경우 institute라고 이름이 붙은 교육기관에 개설된 학위과정을 접하게 될 것이다.

각 대학과 대학교내에서 예술과학 대학 또는 경영대학과 같은 단과대학 개념의 school이라고 하는 용어를 접하게 될 텐데, 이들 개개의 school은 해당 전공분야의 정규학위과정을 담당 운영하고 있다.

주립대학교: 주립대학교들은 미국 주정부에서 해당 주의 주민들에게 저렴한 교육기회를 제공하고자 설립해서 보조하고 있다.

사립대학교와 구분 짓기 위해 공립대학교라고 불리기도 한다. 일부 학교들은 학교명칭에 “주립대학(state university)”이라는 용어가 포함되어 있기도 하고 “동부” 또는 “서부”와 같은 지역적 요소가 포함되어 있기도 하다.

주립대학교들은 등록 학생수가 2만 명이 넘는 대규모인 경우가 많고 사립대학교들보다 훨씬 다양한 학생들을 신입생으로 받아들인다. 주립대학교의 학비는 일반적으로 사립대학교보다 저렴하다. 아울러, 거주지 주민(자신이 거주하며 세금을 내는 주민들)의 경우, 해당 주립대학에서 다른 주 출신 학생들보다 일반적으로 저렴한 학비를 책정하고 있다. 다른 주 출신은 물론 외국 학생들의 경우도 타 주 출신 주민으로 분류되어 주립대학교에서 학비 감면혜택을 받지 못한다. 아울러 외국학생들은 거주지 주민들보다 훨씬 높은 수준의 입학자격요건에 부합해야 한다.

사립대학교: 사립대학교들은 기부금, 학비, 연구비, 동문 후원금으로 자금 지원을 받고 있다. 주립대학교에 비해 학비가 비싼 편이지만, 학비로 주립대학과 사립대학을 구분하지는 않는다. 종교단체를 기반으로 하는 대학과 단일 성별로 구성된 대학이 사립대학들이다. 일반적으로, 사립대학교(private universities)는 등록학생수가 2만 명 미만이며, 사립대학(private colleges)의 경우 2천명 미만일 수 도 있다.

지역 대학: 지역 대학교(Community colleges)에는 훌륭한 직업 기술교육뿐만 아니라, 인문계 준 학사에 해당하는 A.A.와 자연계 준 학사에 해당하는 A.S.학위과정이 마련되어 있다. 이름에서 알 수 있듯이, 2년제 대학교는 지역사회를 기반으로 하는 교육기관으로, 고등학교, 지역단체 및 지역 내 여러 사업체들과 밀접한 연관이 있다. 지역대학교에 재학중인 학생들 중 상당수가 가족과 함께 학교근처에 거주한다. 이들 대학교는 공립과 사립으로 구분될 수 있으며 초급대학(junior college) 또는 2년제 대학교(two-year college)라고 불리기도 한다. 지역대학에서 공부하는 외국 유학생들이 증가 추세에 있는데, 학비가 일반 4년제 대학들에 비해 저렴하고, 학생들이 편입 프로그램을 통해 해당 주의 주립대학 학부 3학년과정으로 쉽게 진학할 수 있도록 협정을 맺고 있다.

직업 기술 대학: 실제 직업현장으로 진출하거나 승진을 도모하기 위한 전문 교육기관이다. 여기서는 각종 기술력을 기반으로 일하는 방법은 물론, 특정 직업이나 기술관련 이론을 교육하는 자격증 및 기타 단기 교육과정을 이수할 수 있다.

과정이수에 통상 2년 미만이 소요된다. 미국 전역에 수천 개의 직업 기술 대학이 있는데, 공립이나 사립 기관으로 분류된다. 보다 자세한 정보는 ‘단기 교육과정’을 참조하기 바란다.


 

 

2. 학부과정


학사 및 준 학사 학위과정

학사과정을 이수하는데 일반적으로 4년이 소요되지만, 학생들에 따라 이 보다 더 빨리 또는 더 오랜 시간이 소요되기도 한다. 준 학사 과정이수에는 대개 2년이 소요된다. 준 학사과정은 “목적달성”과정으로 졸업과 동시에 특정 자격증이 주어지거나 일반 4년 제 대학과정의 1, 2학년 과정으로 교양과정에 해당하는 “편입”과정으로 나뉘게 된다. 따라서, 편입과정을 이수할 경우 일반 4년제 대학의 3학년과정으로 편입할 수 있다. 준 학사과정은 초급대학(junior colleges) 또는 지역대학(community colleges)에 개설되어 있다. 4년 제 대학과 대학교에서는 일반 학사학위과정이 개설되어 있으며, 일부 소수대학과 대학교에도 준 학사과정이 개설되어 있다.

미국의 학사학위 과정

미국 내 학사학위 과정의 가장 큰 매력 중 하나는 바로 상당히 유동적이라는 점에서 찾을 수 있다. 다양한 과정에 대한 선택권이 있으며, 자기 자신만의 학위과정을 만들 수 도 있다. 정해진 일정과목을 이수하고 나면 학위가 수여되며, 일반적으로 학업에만 전념할 경우 4년이면 학사학위과정을 이수할 수 있다. 대학의 첫 일년과정을 freshman year, 2학년과정은 sophomore, 그리고 3,4학년은 junior, senior라고 부른다. 미국학생들은 종종 학사과정 이수에 4년 이상을 소비하기도 한다고 알고 있을 수 있는데, 이는 중간에 전공 변경으로 새로운 전공분야의 졸업에 필요한 추가학점을 이수해야 하는 경우이거나, 개인적 사정, 학업수행능력 또는 재정적인 이유 등으로 인해 학업에만 전념하게 되는 경우보다 학기당 더 적은 수의 과목을 수강하기 때문일 수 있다. 그러나 외국 유학생들의 경우 위와 같이 part-time과정으로 학업을 할 수 없으며 반드시 학업에만 전념해야 하는 full-time 과정 학생신분을 유지해야 한다. 1,2학년에서 이수한 과정은 하위 과정이라 하고, 3, 4 학년에서 이수한 과정은 상위과정이라 부른다. 대학 안내책자들을 보면 각 과정에 번호를 하나씩 부여하는데, 이는 다음과 같은 이수과정 수준을 나타낸다.

100 – 199 : 1학년

200 -299 : 2학년

300 -399 : 3학년

400 -499 : 4학년


 

 

3. 학사일정

학사일정은 각 대학교 또는 대학마다 조금씩 차이가 있지만, 대개의 경우 9월초에서 5월말까지 운영된다. 이 기간은 두 학기(semester)로 나뉘게 되는데, 각 학기당 18주로 구성된다. 학교에 따라 4학기 제, 또는 12주를 단위로 하는 3학기제로 운영되기도 한다. 아울러 대부분의 대학들이 6주에서 8주간의 여름방학을 실시하게 된다. 하지만 이는 선택 사항이기 때문에, 조기졸업을 하고자 하는 경우, 일반 학기동안 수업부담량을 줄이고자 하는 경우, 일반 학기 동안 제대로 이수하지 못한 과정을 만회 또는 재수강하고자 하는 경우 여름방학동안 학업을 계속할 수 있다. 학사일정기간 최소 두 번의 휴식기간이 있는데, 크리스마스 즈음의 2주에서 4주간의 방학과 3월초에서 4월 중순사이에 갖게 되는 “봄방학”이 이에 해당한다.


 

 

4. 수업량 및 학점평가 제도


학점제도

미국대학생들은 일정량의 “학점(credits)”을 취득하면 학위과정을 이수하게 된다. 일반적으로 졸업이수학점은 130에서 180학점정도를 취득하면 된다. 때로는 학점(credits) 대신에 “semester/quarter hours” 또는 “units”이라는 용어가 사용되기도 한다. 매 학기 개별과목 수강을 통해 (대개의 경우 3-4정도의) 일정 학점 credits/hours/units을 취득하게 된다. 학업지도 담당 교수님이 매 학기 이수할 학과목 수강 계획에 도움을 준다.

학위이수 과정

학위이수과정에 포함되는 개별 학과목들은 다음과 같은 유형으로 분류된다:

핵심과목 : 학위이수과정의 기초 학과목들로 모든 학생들이 필수적으로 이수해야 한다. 수학, 영어, 인문학, 물리학, 사회학 학문분야에서 다양한 과목을 수강하게 된다. 일부 대학들은 학생들에게 많은 핵심과정 학과목을 수강하도록 요구하기도 하고, 이와는 반대로 몇 과목만을 요구하기도 한다.

전공과 목: 학생이 중점적으로 공부하게 되는 전공 학과목에 해당한다. 대부분의 학생들이 하나의 전공을 선택하지만, 일부 대학에서는 관련 분야인 경우 복수전공을 허용하기도 한다. 전공과목은 총 졸업 이수학점의 1/4에서 1/2정도를 차지한다.

부전공과목 : 전공다음으로 학생이 중점적으로 공부하게 되는 학과목에 해당한다. 부전공 이수학점은 전공 이수학점의 절반정도가 요구된다.

선택과목 : 개설된 모든 학과의 과목 중 자유롭게 선택할 수 있는 학과목으로, 관심을 가질 만한 전공이외의 주제 또는 다른 전공을 접할 수 있는 기회를 갖게 되며, 졸업이수 학점으로 인정된다.

학점

미국대학은 항시평가 시스템을 토대로 모든 이수과목에 학점을 부여한다. 수업에서 행하는 거의 모든 것들이 해당과목의 최종학점에 영향을 미치게 된다. 정기평가, 수시평가, 에세이, 리포트, 실험보고서, 수업 참여도 등이 최종학점 산정 시 포함될 수 있다. 이는 곧 교재를 미리 잘 읽고, 수업내용을 잘 따라가는 것과 수업에 제대로 출석하는 것이 중요하다는 얘기이다.

다음은 미국대학교의 학과목의 일반적인 학점평가 범주이다:

100 – 90% = A

89 – 80% = B

79 – 70% = C

69 – 60% = D

59 – 50% = E

49 – 0% = F

GPA란 무엇인가?

학생들은 학위과정을 모두 이수하면 총평점 평균(GPA)을 취득하게 된다. 학위과정 동안 이수한 모든 과목들의 누적학점을 평균한 것이 바로 총평점 평균(GPA)이다. 대부분의 대학들이 4.0만점의 GPA를 사용하지만, 소수의 대학들은 5.0을 만점으로 삼기도 한다. GPA를 계산하려면, 각 과목에서 취득한 A. B와 같은 문자학점에 부여된 숫자 값을 찾은 후(일반적으로 A학점은 4점, B학점은 3점 등등으로 부여함), 각 과목의 해당 학점 수와 곱하기를 한다. 그런 다음, 총계를 내고 이를 다시 이수과목의 총 학점수로 나누기를 하면 된다. 예를 들면:

대부분의 대학들은 일종의 우등졸업상을 수여하기도 한다. 우등졸업상을 받으려면, 추가학점을 취득해야 하거나 우수한 졸업논문을 써야 한다. 자세한 내용은 학교마다 그리고/또는 개별학과에 따라 달라진다. 수마 쿰 라우데, 마그나 쿰 라우데, 쿰 라우데의 순서로 우등 졸업에 서열이 매겨지기도 한다.

문자학점 숫자값 통계 총계
A 4.0 3 12
B 3.0 3 9
C 2.0 3 6