특수 전문 과정

Group of professional workers.
Group of professional workers. Isolated white background.

치의학
의학
간호학
수의학
법학


 

 

1. 치의학

미국에서, 치의학 전공은 4년간의 학부과정 이후에 시작되는 것이 일반적이다. 대학 학부과정에 치의학 전공이 없다. 치의학 전공을 염두하고 있는 학생들은 어떤 학과를 자신의 전공으로 공부해도 상관이 없지만, 인문학과 행동과학, 사회과학은 물론 생물학, 화학, 물리학 및 수학 등의 분야 학부과목에서 최소한 일정 학점 이상을 취득해야 한다.

전문 학위

구강외과 의사(D.D.S.) 또는 치의학분야 의사(D.M.D.)라는 명칭의 치의학 분야의 첫 번째 전문학위를 취득하려면 4년이 소요되는데, 2년은 기본적인 의학을, 또 다른 2년은 임상의학을 공부하게 된다. 의술활동을 시작하기 위해서는, 전미 치의학 면허시험과 주에서 실시하는 임상의학 시험을 통과하는 등의 진료를 하고자 하는 해당 주의 요구조건에 부합해야 한다.

미국 치의학 대학 입학 지원자가 정원의 두 배 정도로, 경쟁이 치열하다. 누구나 지원은 가능하지만, 외국인들의 경우에는 미국 내에서 대학교이상의 교육을 2년 이상 받지 않았다면 입학하기가 거의 불가능하다. 최근 한 해의 경우, 4,268명의 치의학 신입생 중에서, 342명이 외국인이었다. 사립대학의 치의학과정 입학이 주립대학보다 다소 쉬운 편인데, 주의 세금으로 운영되는 주립대학의 경우 해당 주 출신 학생들에게 우선권을 주기 때문이다. 미국 치의학 교육협회(http://www.adea.org) 는 입학요건과 입학 통계정보가 실린 안내책자를 매년 발행한다. 한국 내 미국 교육 정보 자문 센터에서 이 자료를 구할 수 있으며, 또 다른 자료들을 참조하면 특정 치의학 대학에 대한 정보를 얻을 수 있고, 자신의 자격을 검토해 볼 수 있다.

치의학과정에 입학하려면, 우수한 학부성적, 영어실력을 갖추고 있어야 하며, 치의학과정 입학시험(DAT)에서 각 치의학대학이 정한 일정 점수 이상을 받아야 한다. 치의학과정 입학시험(DAT)은 수학, 생물학, 화학, 유기화학, 독해력 및 지각 운동능력을 측정한다. 이 시험은 미국에서 정기적으로 실시되지만, 때때로 다른 나라에서 실시될 수 도 있다. 이 경우 미국의 입학사정 담당 직원 또는 치의학과정 자문관이 이 경우 미국의 입학사정 담당 직원 또는 치의학과정 자문관이 시험 일정보다 최소한 3개월 전에 신청해야 한다. 보다 자세한 설명을 원하면, 미국 치의학협회의 평가부서의 치의학과정 입학시험분과에 문의하면 된다.(주소: 211 East Chicago Avenue, Suite 1846, Chicago, IL 60611-2678, USA; Telephone: 312-440-2689, extension 2689; E-mail: education@ada.org.)

치의학 대학 졸업 후 실습 훈련 

구강외과 의사(D.D.S.) 또는 이와 동등한 의사면허를 취득한 다음, 치과의사들은 병원 또는 치의학대학에서 졸업 후 실습훈련 과정에 지원할 수 있다. 일부 과정의 경우 석사학위를 취득할 수 있으며, 박사과정을 공부할 수 도 있다. 이러한 학위과정은 강의 또는 연구자로서 훈련시키는 과정이다.

대학 또는 병원에서 비 학위과정으로 임상 교육에 초점을 둔 수련의 실습과정을 운영하기도 한다. 이러한 일반 수련의 실습과정은 경쟁률이 아주 치열한데, 일반적으로 겨우 4% 정도만이 외국 학생들이다. 전문분야 수련의 실습과정의 경우에는 외국에서 치의학을 공부한 치과 의사들을 상당히 많이 받아들이고 있다. 해당 분야로는 치과 공중보건학, 근관치료학, 구강악골 병리학, 구강악골 외과학, 치아 교정학, 소아 치의학, 치아악골 정형학, 치주과학 또는 보철 치 과학 등이 포함된다.

외국에서 교육을 받고 미국에서 유학을 하고자 하는 치의학 전공자를 위한 절차가 일정하게 정해진 것은 아니다. 가장 일반적으로, 지원자는 전미 치의학시험의 한 부문 또는 두 부문을 통과해야 한다. 구강 외과학, 치주과학등과 같은 특별 분야의 경우, 미국 내 대학에서 최소 2년간의 전문 교육을 받고, 미국 치의학협회에서 인가한 치의학대학에서 전문 학위를 취득해야 한다고 규정하고 있다.(미국 내 치의학대학 중 절반 정도가 미국에서 치의학 전문학위를 취득하고자 하는 외국 치과대학 출신자들에게 상위 교육과정으로 입학을 허용하고 있다.) 어떤 경우에는 주 자체 면허와 미국 치의학 위원회의 증명서를 요구하기도 한다. 치의학 대학은 병원보다 미국 치의학면허가 없는 외국 지원자들에게 입학 허가를 내주는 경우가 많다.
관련링크
http://www.ada.org
미국 치의학협회 공식 홈페이지

http://www.adea.org/
미국 치의학 교육 위원회 공식 홈페이지. 미국 및 캐나다의 치의학대학 목록 및 링크 제공.


 

 

2. 의학

미국에서 의과대학 과정은 학부과정을 마친 다음에 시작되는 것이 일반적이다. 의과 대학은 입학은 경쟁률이 아주 높다. 미국 시민권을 가진 지원자들도 절반 이하의 경우만이 입학이 허용되며, 외국인들의 경우에는 3% 미만이 의과대학 입학을 하게 된다. 최근 한 해의 경우, 의과대학 신입생 총16,221명중에서 겨우 155명이 외국 출신이었으며, 대부분이 미국에서 학부를 마친 경우였다. 의과대학, 특히 공립 의과대학의 경우 주 정부로부터 예산 지원을 받고 있기 때문에, 해당 주 출신 학생들에게 입학 우선권이 주어진다. 일부 주립대학의 경우에는 미국 시민권자 및 영주권자에 한해서만 입학을 허용하고 있다.

‣전문 학위

의과대학은 보통 4년간 교육을 실시하며, 의학분야 학위인 M.D.를 수여한다. 교육은 교실 내 수업과 관찰, 임상실습으로 구성된다. 의과대학을 입학을 위해서는, 학사 학위, 특히 미국에서 인가한 교육기관에서 받은 학사 학위를 요구한다. 생물학, 화학, 수학, 행동과학, 사회과학, 인문과학 등 분야에서 최소한의 선수과목들을 이수했다면, 의과 대학 입학사정 시 학부 전공에는 제한을 두지 않는다. 아울러 학부 성적이 아주 우수해야 하며, 유창한 영어실력, 직업 및 자원봉사와 같은 과외활동 경력이 요구되고, 전 세계적으로 실시되는 컴퓨터를 이용한 미국 의과대학 입학자격 시험(MCAT)에서 좋은 점수를 합격점수를 받아야 한다. 의과대학 입학자격 시험(MCAT)에 대한 자세한 정보는 미국 의과대학 협회(AAMC – http://www.aamc.org/stuapps/admiss/mcat/start.htm) 또는 의과대학 입학자격 시험 프로그램 사무국의 미국 대학평가 프로그램 분과를 통해서 얻을 수 있다.(주소: P.O. Box 4056, Iowa City, IA 52243, USA; Telephone: 319-337-1356; Fax: 319-337-1122)

의학 전문학위를 취득하고자 하는 학생들은 까다로운 입학자격 요건, 학위 취득에 소요되는 시간(학부 4년 + 의과대학 과정 4년)을 고려해야 하며, 미국에서 취득한 의학 전문학위와 의사 면허가 한국에서 인정되는 지를 잘 따져보고 유학을 결정해야 한다. 미국 의과대학 협회(http://www.aamc.org)는 입학요건과 입학 통계 정보가 실린 안내책자를 매년 발행한다. 한국 내 미국 교육 정보 자문 센터에서 이 자료를 구할 수 있으며, 또 다른 자료들을 참조하면 특정 치의학 대학에 대한 정보를 얻을 수 있고, 자신의 자격을 검토해 볼 수 있다.

의과대학 졸업 후 실습 훈련

의학 전문학위를 자신들의 나라에서 취득하고, 미국에서 의학 석사과정에 지원하려고 하는 외국인들이 많다. 미국에서 의료활동을 하려면, 미국에서 혹은 외국에서이던 의과 교육을 받은 장소와 상관없이 모든 의사들은 다음 조건에 부합해야 한다.

– 의학교육 연락위원회에서 인가한 의과대학에서 의학 전문학위를 취득

– 전문의 수련과정 또는 대학원 의학과정을 이수

– 주 의사면허 시험 합격

외국 의대 졸업생 교육위원회(ECFMG)가 발행하는 자격증 취득

미국의 대학원 의학과정은 해당 의학전문 분야에서 일정의 residency라고 하는 임상훈련 과정을 마쳐야 한다. 대학원 의학교육 인가위원회(ACGME)에서 이러한 과정을 인정해주고 있다. 이러한 수련의 임상교육 과정에 들어가는 것이 경쟁이 치열하지만, 외국인들의 경우에는 의학 전문학위 과정보다 임상교육 과정으로 입학할 수 있는 가능성이 더 많다.

임상교육 과정에 들어가거나 환자와 접촉해야 하는 기타 교육과정에 들어가려면, 외국에서 의학전문 학위를 취득한 경우, 외국 의대 졸업생 교육위원회(ECFMG)에서 실시하는 검증 프로그램을 통과해야 한다. 이러한 검증 프로그램은 미국 국민들과 임상교육 과정 책임자들이 외국 의대 졸업생이 미국 내 의대 졸업생에 상응하는 자격을 갖추고 있는지를 알아보기 위한 것이다. 미국 및 캐나다를 제외한 모든 해외 의대 졸업생들은(의학교육 연락위원회에서 인가하지 않은 의대를 졸업한 미국 시민권 자도 포함), 외국 의대 졸업생 교육위원회(ECFMG)가 정한 자격을 갖춰야 한다.

외국 의대 졸업생 교육위원회(ECFMG)의 검증을 위해, 다음의 요건을 갖춰야 한다.

1 졸업 당시의 세계 의과대학 명부 최신판에 명시된 의과대학 졸업증서 제출

2 의학교육을 받은 국가에서 정한 모든 교육 조건을 이수했다는 내용의 문서 제출. 모국에서 의학교육을 받은 의사들의 경우 자기나라에서 취득한 의료면허 증서도 제출해야 한다.

3 미국 의사면허 시험(USMLE)의 기본 의학(1단계) 및 임상의학(2단계) 합격. 미국 의사면허 시험은 전세계 평가 센터에서 컴퓨터로 시행되는 시험이다. 보다 자세한 정보는 정보 자문센터 또는 미국 의사면허 시험기관의 웹사이트(http://www.usmle.org)에서 얻을 수 있다.

4 임상 능력시험(CSA)합격. 영어 구사능력과 임상능력을 평가하기 위한 시험이다. 임상 능력시험은 현재 미국 펜실베니아주에 소재하고 있는 외국 의대졸업생 교육위원회(ECFMG)의 임상 능력시험 평가센터에서 주관한다. 외국 의대졸업생 교육위원회(ECFMG)의 모든 평가에 합격한 사람에 한해서 임상 능력시험을 실시한다.

5 토플시험에서 만족할 만한 점수 취득. 전세계 평가센터에서 컴퓨터로 실시된다. 보다 자세한 정보는 미국 정보 자문센터 또는 토플시험 공식 웹사이트(http://www.toefl.org)에서 구할 수 있다.

외국 의대졸업생 교육위원회(ECFMG)는 검증 절차의 상세정보가 담긴 안내책자를 매년 업데이트해서 발행하고 있다.

외국 의대졸업생 교육위원회(ECFMG) 연락처(주소: 3624 Market Street, 4th floor, Philadelphia, PA 19104-2685, USA; Telephone: 215-386- 5900; Fax: 215-387-9963; Web site: http://www.ecfmg.org.)

외국 의대졸업생 교육위원회(ECFMG)의 검증절차 이외에, 일부 주의 경우, 해외 의대졸업생에게 세 번째 의사면허 시험인, 미국 의사면허 시험(USMLE)의 3단계를 합격해야 한다고 규정하고, 이를 통과해야 수련의 임상교육과정을 받을 수 있도록 하고 있다. 이 시험은 미국 내에서만 실시된다.

외국 의대졸업생 교육위원회(ECFMG)의 검증 이외의 다른 대안

대학원 의과교육: 외국 의대졸업생들이 환자치료가 포함되지 않는 의학관련 분야의 대학원 과정으로 직접 지원할 수 도 있다. 이 과정은 외국 의대졸업생 교육위원회(ECFMG)의 검증을 거치지 않아도 된다. 지원절차는 의학 이외의 분야 대학원 지원절차와 유사하다. 의학관련 분야로는 방사선학, 면역학, 분자생물학, 유전학, 신경학, 병리학, 그리고 생리학이 있다. 외국 의대졸업생들이 의학분야 연구 장학금을 신청할 수 도 있는데, 병원, 대학 및 독립 연구센터 등에서 연구를 할 수 있다.

단기 연수기회: 의료센터, 병원 및 의학협회 등에서 며칠에서부터 몇 주 또는 몇 달 동안 단기 연수과정 또는 학회가 자주 열린다. 이러한 단기 연수는 환자와 직접 접촉하지 않는 다는 조건하에, 외국 의대졸업생 교육위원회(ECFMG)의 검증을 거치지 않고 참여할 수 있다. 대규모 연구 교육기관과 같은 의료센터의 경우 외국 의대졸업생에게 요청이 있을 시에 개별적인 교육훈련을 해주기도 한다. 이 경우 역시 직접 환자와 접촉하는 것은 허용치 않지만, 자문, 관찰, 시설비교등과 같은 귀중한 기회를 가질 수 있게 된다. 이러한 단기연수를 담당하는 사무국은 외국 의대졸업생을 위한 국제서비스국(International Services)을 포함 여러 다양한 명칭으로 운영되고 있다. 미국 내 다른 의사들과 직접 연락해서 단기 연수기회를 알아 볼 수 있다.

외국 의대졸업생 교육위원회(ECFMG) 의학분야 장학금: 외국의 의대 교수진이 6개월 내지 1년의 기간 동안 미국에서 강의 및 연구를 할 수 있도록 지원하는 프로그램이다. 지원가능 분야로는 교육방법론, 교육과정 구성, 평가 시스템, 의대운영관리, 기초의학 및 임상의학부서 개발 등이 있다. 외국 의대졸업생 교육위원회에서 미국 내 의대를 주선해준다. 모든 지원자들은 자신이 근무하는 의과대학의 승인을 받아야 한다. 이 장학제도는 학위를 목적으로 한 학업을 지원하는 것이 아니다. 보다 자세한 정보는, 외국 의대졸업생 교육위원회의 의학분야 국제 장학금(International Fellowships in Medical School)에 연락해서 얻을 수 있다.(주소: 2401 Pennsylvania Avenue, N.W., Suite 475, Washington, DC 20037, USA; Telephone: 202-293-9320; Fax: 202-457-0751.)

관련링크

미국 의학협회 – 장학금 및 전문의 실습과정 데이터베이스
http://www.ama-assn.org/ama/pub/category/2997.html
프레이다 온라인: FREIDA (Fellowship and Residency Electronic Interactive Database: 장학금 및 전문의 실습과정 온라인 정보 데이터베이스). 전문의 실습과정의 자세한 정보(지원요건, 교수진, 근무일정 등)을 볼 수 있으며, 다양한 기준으로 (전문분야, 지역, 실습과정 규모 등 별로) 검색이 가능하다.

전미 전문의 실습과정 소개 프로그램 웹사이트

미국 의과대학 의학협회
http://www.aamc.org
미국 및 캐나다 의과대학 링크 제공
(미국 의과대학 입학시험인 MCAT에 대한 정보 제공
chttp://www.aamc.org/stuapps/admiss/mcat/start.htm)

http://www.ecfmg.org
외국 의과대학 졸업생 교육위원회(ECFMG) 홈페이지. 정보책자 온라인 주문, 시험일정 및 접수마감일, 전문의 수련과정 전자 신청서비스(ERAS)에 대한 정보 제공.

주 의료 이사회 연맹
http://www.fsmb.org

전미 의료시술자 이사회
http://www.nbme.org/

토플 시험
http://www.toefl.org

USMLE (United States Medical Licensing Examination)

http://www.ecfmg.org
외국 의과대학 졸업생 교육위원회(ECFMG) 홈페이지. 정보책자 온라인 주문, 시험일정 및 접수마감일, 전문의 수련과정 전자 신청서비스(ERAS)에 대한 정보 제공.

http://www.usmle.org
미국 의사면허 시험(USMLE)의 시험 전형일정에 대한 종합정보 제공.
http://www.review.com/
시험 준비기관인 프린스턴 리뷰의 홈페이지.


 

 

3. 간호학

미국에서 간호사가 되기 위한 기본 학업은 학부과정에서 이뤄진다. “등록 간호사(R.N.)라고 하는 전문 간호사로 활동하려면, 간호학 학사학위를 취득하고, 간호사 면허 자격요건을 충족해야 한다. 미국 내 각 주 별로 자체 기준과 규정을 통해 간호사 자격을 부여 하지만, 자격증이 부여 되기 전에 반드시 합격 해야 하는 NCLEX-RN 라는 동일한 자격 시험을 치르도록 되어 있다. 대부분의 주에서 간호사 자격시험인 NCLEX-RN를 치르기 전에, 외국 간호대학 졸업생 위원회(CGFNS)의 검증을 거치도록 되어 있다..

일부 간호 석사과정은, 환자의 접촉 정도와 주 법에 따라, 주 자체의 간호 면허자격과 외국 간호대학 졸업생 위원회(CGFNS)의 검증을 요구하기도 한다. 대부분의 주에서 교육 목적으로 특별 간호 자격증을 제한적으로 발행하기도 한다. 희망하는 과정이 자신에게 적합한지 여부를 알아보려면, 각각의 과정에서 요구하는 간호사 자격요건들을 자세히 확인해야 한다. 일시적인 비 이민 비자 또는 영구비자를 신청하는 경우, 외국 간호대학 졸업생 위원회(CGFNS)의 검증이 요구될 수 도 있다.

외국 간호대학 졸업생 위원회(CGFNS) 증명서를 취득하려면, 자격증 검사 및 시험을 거쳐야 한다. 외국 간호대학 졸업생 위원회(CGFNS)에서 지원자가 다음 조건에 부합하는 경우, 외국 간호대학 졸업생 위원회(CGFNS) 시험을 신청할 수 있도록 하고 있다.

1 간호교육을 받은 국가에서 일반 간호사로 현재 등록

2 간호교육과 별도로 상위 중등교육 이수

3 정부에서 인정한 최소 2년제 이상의 일반 간호과정 졸업

4 의료, 외과, 산부인과, 소아과, 정신과 분야 임상 경험 및 이론교육

외국 간호대학 졸업생 위원회(CGFNS)의 시험은 간호관련 지식을 검증하기 위한 것이며, 전 세계에서 일년에 대략 세 번 정도 치러진다. 외국 간호대학 졸업생 위원회(CGFNS)의 증명서를 받으려면, 토플(TOEFL) (Web site: http://toefl.org)과 같은 시험을 통해 영어실력을 증명해야 한다. 외국 간호대학 졸업생 위원회(CGFNS)의 검증 프로그램에 대한 보다 자세한 정보는, 가까운 미국 교육정보 자문센터 또는 외국 간호대학 졸업생 위원회(CGFNS)로 연락하면 된다. CGFNS(주소: 3600 Market Street, Suite 400, Philadelphia, PA 19104- 2651, USA; Telephone: 215-349-8767; Web site: http://www.cgfns.org.)

미국에서는 전문적인 간호교육을 위한 다양한 선택이 가능하다. 예를 들면, 대학의 석, 박사과정을 다닐 수도 있고, 대학, 병원, 협회 및 기타기관에서 실시하는 교육기간이 짧은 비 학위과정 자격증 및 평생교육 과정을 선택할 수 도 있다. 전문적인 교육 프로그램으로는 간호행정, 간호교육, 산부인과 간호, 정신과 간호, 고령자 간호, 공중간호 및 기타 다양한 과정이 있다.
관련링크

외국 간호대학 졸업자 위원회
http://www.cgfns.org

전미 간호연맹
http://www.nln.org


 

 

4. 수의학

수의과대학은 학부과정을 마친 다음에 진학하는 것이 일반적이다. 미국의 수의과 대학입학은 외국인에게는 상당히 어려운 일인데, 입학정원 대비 지원자가 많아 경쟁이 아주 치열하기 때문이다. 수의과 대학 입학경쟁은 의과대학 입학경쟁보다 훨씬 더 치열하다.

미국 내 겨우 27개 수의학 대학이 있는데, 이들 중 25개 대학은 주 거주민들이 내는 세금으로 지원을 받는 주립대학들이다. 따라서, 해당 주 출신 학생들에게 입학의 우선권이 주어지게 된다. 미국 수의과 대학 지원자중에서 겨우 1/3정도가 합격을 하게 되는데 외국 유학생은 아주 적다.

대부분의 수의과 대학은 수의학 대학 지원서비스(VMCAS)에 가입해 있기 때문에 지원자들이 한 번만 신청서를 제출하면 여러 학교를 지원할 수 있게 된다. 입학사정 시 가장 중요한 것은 학부성적이다. 절반 이상의 수의학 대학에서 수의학 자격시험(VAT)을 요구하고 있으며, 일부 대학들의 경우, 의과대학 입학시험 또는 GRE를 요구하기도 한다. 수의학 대학 지원서비스(VMCAS)에 대한 자세한 정보는, 다음 연락처로 하면 된다. 주소: 1101 Vermont Avenue, N.W., Suite 411, Washington, DC 20005, U.S.A.; Telephone: 202-682-0750; Email: vmcas@aavmc.org.

수의과대학 대신에, 동물과학분야 대학원과정으로 진학하는 것도 하나의 대안이 될 수 있다. 이 과정의 입학경쟁은 상대적으로 덜 치열한 편이다. 동물과학 대학원과정을 졸업하면 수의사 자격을 얻지는 못하지만, 농업, 정부 또는 대학교 연구 교육기관과 같은 다양한 일자리를 얻을 수 있다.

미국의 수의과대학은 4년과정이며, 졸업생은 수의과 의사(D.V.M. 또는 V.M.D.)라는 전문학위를 취득하게 된다.

‣수의과대학 졸업 후 실습훈련

수의과 의사(D.V.M.)에 해당하는 외국 수의과대학 출신의 수의사들이 택할 수 있는 졸업 후 실습훈련 과정에는 몇 가지가 있다. 수의과 대학은 석사 또는 박사학위 취득을 위한 학위과정을 운영하고 있다. 이들 학위과정은 임상실습을 위한 것이라기 보다 수의과 대학에서의 교수가 되거나, 제약회사 취직 또는 연구직으로 진출하기 위한 과정이다.

수의과 안과학, 수의과 병리학과 같은 전문분야의 자격증을 취득하기 위한 과정도 있다. 이러한 수의과 대학에 개설된 전문의 수련은 3년 과정이며, 이론수업과 임상실습의 형태로 진행된다. 단기연수와 미국 수의과 대학 및 관련 기관의 교환 프로그램이 운영되기도 한다.

미국에서 수의사로 활동하려면, 외국에서 수의학 학위를 취득한 사람들은 미국 수의과 협회의 외국 수의과대학 졸업생 교육위원회(ECFVG) 검증을 받아야 한다. 보다 자세한 정보는, 미국 수의과 협회로 연락하면 된다. 주소: 1931 North Meacham Road, Suite 100, Schaumburg, IL 60173, USA; Telephone: 847-925-8070; Fax: 847-925-1329; E-mail: AVMAINFO@avma.org; Web site: http://www.avma.org/.

‣관련링크

미국 수의학 대학 협회
http://www.aavmc.org

미국 수의학협회
http://www.avma.org

전미 수의학 시험 위원회
http://www.nbec.org


 

 

5. 법학

미국의 연방 그리고 대부분의 사법제도는 영국의 관습법을 토대로 하고 있다. 루이지애나주는 프랑스의 법을 기초로 하고 있다.

전문학위

법학전문학위(J.D.)는 미국에서 법조계 활동을 위한 준비과정으로, 비교 연구 및 전문분야를 연구할 기회는 거의 없다. 이러한 이유와 미국 법조계에서 활동할 준비가 되었다 하더라도, 다른 나라에 쉽게 적용될 수 없기 때문에, 법학전문학위(J.D.)과정은 외국인들에게는 합당하지 않다. 법과 대학에서 환경법 또는 조세등과 같은 전문분야에 대한 개별 강좌들을 운영하고 있지만, 단일 전문분야를 전공하기 위한 법학전문학위(J.D.)과정은 없다.

법학박사(J.D.) 전문학위는 3년과정이며, 학부전공에 상관없이 4년간의 학부과정을 마친 다음에 입학 할 수 있다. 미국인 및 외국인들에게도 법과대학 입학은 쉽지 않다. 일반적으로, 영어실력, 우수한 학부성적을 갖추고, 법과대학 입학시험(LSAT)에서 좋은 점수를 얻어야 입학할 수 있다.(참조: http://www.lsac.org for LSAT registration information.) 미국의 법조계에서 활동하려면, 미국변호사 시험을 통과해야 하며, 활동하고자 하는 주의 기타 요구조건을 충족시켜야 한다.

법과대학 대학원과정

비교법률학 석사(M.C.J.)라고도 불리는 비교법 석사(M.C.L.)과정은 외국 변호사에게 아주 적절한 학위과정이다. 대부분 나라의 사법제도가 미국과 다르다는 판단 하에, 이 학위과정은 외국 출신 변호사들이 미국의 사법기관 및 미국의 사법특성을 교육시킨다. 또 법학석사(L.L.M.)과정이 있는데, 여러 전문분야 또는 자신의 정한 전문분야의 학위를 취득할 수 있다. 개별 전문분야 석사과정이 외국출신 변호사들에게 적합한 가의 문제는 법과대학에 따라 달라질 수 있다. 국제법 또는 국제상법분야 또한 관심을 가질 만한 분야이다.

거의 모든 법과대학 석사는 일년과정이며 가을학기에만 신입생을 선발한다. 과정은 학생의 관심사에 따라 구성될 수 있다. 석사과정 동안, 외국 변호사들은 미국의 법정과 정부의 관련부서 등을 둘러 볼 수 있다. 입학자격 요건으로는 법학전문학위(J.D.), 학문적 배경, 추천서, 학업 계획서 그리고/ 또는 자신이 작성한 작문 및 영어가 모국어가 아닌 외국인들의 경우 토플시험을 치러 뛰어난 영어실력을 증명해야 한다. 대부분의 법과 대학원과정은 LSAT과 같은 표준화된 입학시험을 요구하지 않는다.

박사과정도 개설되어 있다. 미국 법과 대학원 석사과정을 마치고 나중에 법과 대학의 교수가 되고자 하는 사람들 중에서 전도유망한 소수만을 선발한다. 장학금 수혜기회도 일 년짜리 석사과정만이 아닌 계속해서 박사과정까지 공부하려는 학생들에게 더 많이 주어진다.

 

‣단기 법학교육

대부분의 미국 법과대학은 특히 여름에 외국 변호사를 위한 또는 외국 변호사들에게 적합한 단기과정을 운영한다. 보통 이러한 단기과정은 일주일에서 두 달 정도 운영된다. 이 밖에 전문협회와 사설 교육기관에서도 유사한 과정을 운영한다. 가까운 미국 교육정보 자문센터에서 미국 사법기관 방문과 같은 여러 가지 선택방안에 대해 자세한 정보를 구할 수 있다.