미국 사회의 스포츠

Runner on US flag waits for his start
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미국 사회에서 스포츠가 갖는 중요한 영향력은 미국 정부가 인정하고 있다. 스포츠 그 자체 및 스포츠 활동 참여가 개인의 인성, 자기절제, 자신감, 자존심, 행복감을 개발하는 데 도움이 된다는 사실을 대통령직속스포츠위원회(PCPFS)에서 인정하고 있다. PCPFS는 연령을 초월한 모든 미국인들의 신체단련과 스포츠 참여를 촉진, 고무, 장려하는 역할을 하며, 신체활동 및 단련이 건강에 중요한 이점을 가져온다고 생각한다. 2002년 6월 부시 대통령은 신체단련 및 건강에 관한 행정부의 메시지 전달이라는 임무를 위원회에 부여하는 건강 관련 의제를 제시했다.

스포츠는 미국 사회에서 가장 인기 있는 형태의 여가활동으로서 중요한 역할을 하고 있다. 많은 미국인들은 직접 참가자 또는 관중으로서 스포츠에 참여한다. 아마추어 스포츠는 여가 스포츠 및 경쟁 스포츠로 구분된다. 인기 있는 여가 활동으로는 하이킹, 걷기, 보트 타기, 사냥, 낚시가 있다. 이들 모두는 여가활동으로서 가치가 있을 뿐 아니라 운동도 되기에 사랑을 받는다. 그러나 미국에는 개인적 즐거움, 경쟁 애호, 신체 단련 및 건강의 혜택을 위해 수백만 명의 참여자를 끌어 모으는 다른 스포츠 활동도 많다. 또한 스포츠는 팀워크, 스포츠맨십, 자기절제, 인내심 등 미국 사회에서 높이 평가하는 사회적 가치를 가르친다.

이 모든 요건은 야구, 농구, 축구, 배구 등 20세기 들어 그 중요성이 커진 팀스포츠에 필요한 것들이다. 수영, 골프, 테니스, 볼링, 스키, 육상과 같은 개인 종목들 역시 그에 못지 않게 인기가 높다. 아마추어 스포츠 관련사안은 아마추어체육회(AAU)에서 관장한다.

미국인들은 경기장에서 또는 텔레비전을 통해 관중으로서도 스포츠에 참여한다. 스포츠팬으로서는 자신이 응원하는 팀과 선수가 프로 경기에서 경쟁하는 모습을 보는 것이 큰 오락거리다. 이들이 가장 좋아하는 종목은 야구, 농구, 축구와 같은 전형적인 미국 스포츠다. 서부의 주에서는 로데오 역시 아주 인기 있는 스포츠 행사다.