축구

Robbie Keane #7 of Los Angeles Galaxy takes a penalty kick in the second half of their MLS match against D.C. United at StubHub Center on March 6, 2016 in Carson, California.
Robbie Keane #7 of Los Angeles Galaxy takes a penalty kick in the second half of their MLS match against D.C. United at StubHub Center on March 6, 2016 in Carson, California.

세계 다른 지역에서는 축구를 풋볼(football)이라고 부르지만 미국에서는 사커(soccer)라고 부른다. 축구는 북미축구연맹(NASL)에서 펠레, 프란츠 베켄바우어 같은 국제적인 스타를 미국으로 영입한 1970년대 이전까지는 별로 행해지지 않았다. NASL은 오래 지속되지 못했으나 청소년 층을 중심으로 미국의 축구 저변을 늘리는 데 기여했다. 1990년대 들어 축구는 미국 대학과 고등학교에서 가장 빨리 성장하는 종목으로 인정 받았다. 1994년 미국에서 개최된 월드컵을 계기로 증대된 축구에 대한 관심은 메이저리그축구(MLS)라는 새로운 프로축구리그의 결성으로 이어졌다. 동부와 서부 컨퍼런스로 나누어진 MLS는 10개 팀으로 구성되어 있으며 1996년부터 경기를 시작했다.

해외무대에서는 남자 국가대표팀이 2002년 월드컵에서 최초로 8강전에 진출하면서 폭넓은 찬사를 받았으며, 여자 국가대표팀 역시 1991년 1회 여자 월드컵에 이어 1999년에도 우승을 차지하면서 국제적으로 큰 성공을 거두었다.