국제 스포츠 행사

Stadium field with flags and olympics flame
Stadium field with flags and olympics flame

미국 정부는 국제 체육행사를 지원한다. 이 행사를 통해 미국 문화를 소개하고 국가간 상호 이해를 증진하며 국가적 자긍심을 키우고 큰 경제적 효과도 얻어낼 수 있기 때문이다. 미국은 국제 체육행사를 지원해온 오랜 역사가 있으며 수천 명의 선수들이 미국을 대표하여 세계 각지에서 열리는 경기에 참가했다.

미국은 전통적으로 국제 스포츠 행사에서 큰 성공을 거두었다. 국제 스포츠행사의 꽃이라 할 수 있는 올림픽에서 미국은 여덟 차례에 걸쳐 동계 및 하계 올림픽 대회를 개최하는 영광을 누렸다. 하계 올림픽은 미주리주 세인트 루이스(1904), 캘리포니아주 로스앤젤레스(1932, 1984), 조지아주 애틀랜타(1996)에서 개최되었으며, 동계 올림픽 개최지는 뉴욕주 레이크 플래시드(1932, 1980), 캘리포니아주 스쿼밸리(1960), 유타주 솔트레이크 시티(2002)였다.

미국은 올림픽 다음으로 큰 스포츠 행사인 범 미주 경기대회에도 참가한다. 이 대회는 4년에 한 번, 올림픽이 개최되는 전 해에 치러진다. 범 미주 경기대회는 하계 올림픽 전 종목과 일부 비 올림픽 종목으로 구성된다.

이밖에 미국 선수들이 참가하는 스포츠 행사로는 패럴림픽, 스페셜 올림픽, 태평양경기대회, 굿윌 게임(1986년 시작되어 2001년 폐지), 월드 게임, 북미원주민경기대회 등 다수가 있다.

또한 미국 선수들은 단일 종목별 세계 챔피언십과 여타 국제 스포츠 행사에서도 경쟁한다. 사이클 선수 랜스 암스트롱은 유명한 투르 드 프랑스에서 1999년, 2000년, 2001년, 2002년, 2003년 우승을 차지했고, 타이거 우즈는 국제 골프계를 장악하고 있다. 이밖에도 미국 선수들이 탁월한 기량을 발휘하는 예는 아주 많다. 이 스포츠 영웅들은 미국에서 가장 잘 알려진 명사에 꼽힌다.