농구

Michael Jordan
Michael Jordan

농구는 매사추세츠주 스프링필드에 자리 잡은 YMCA 훈련학교의 교사였던 제임스 네이스미스에 의해 1891년에 창안되었다. 간단한 장비만 갖추면 할 수 있고, 실내에서 하며, 경쟁적이고 규칙이 이해하기 쉬워서 농구는 곧 인기를 얻었다. 농구는 팀 경기로서 전세계적으로 2억5천만 명 이상의 사람들이 즐기고 있으며 “즉석” 경기를 즐기는 인구는 셀 수도 없다.

미국농구협회(NBA)는 미국과 캐나다의 팀으로 구성된 세계의 주요 프로농구리그다. NBA는 동부와 서부 양대 컨퍼런스에서 29개 팀이 네 개 디비전에 소속되어 경합을 벌인다. 2월 둘째 주 NBA는 시즌을 중단하고 미국과 캐나다에서 팬들이 뽑은 최고의 선수들이 출전하는 연례 올스타 경기를 벌인다. 팬 투표에서 마이클 조던은 NBA 역사상 가장 위대한 선수로 뽑혔다. 시즌이 끝나면 동부와 서부 컨퍼런스의 각 우승팀이 베스트 오브 세븐 시리즈에서 만나 NBA 챔피언을 결정한다.

국제 농구를 관장하는 독립기구인 국제농구연맹(FIBA)에는 200 개국 이상의 각국 농구연맹이 가입되어 있다. 1992년에는 프로 선수들의 올림픽 출전이 처음으로 허용되었으며, NBA 최고의 선수들로 구성된 드림팀이 결성되었다.