야구

U.S. Baseball
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미국과 캐나다 팀으로 구성된 메이저리그 야구는 내셔널 리그와 아메리칸 리그로 나누어진다. 메이저리그 야구시즌은 4월부터 10월까지 지속되며 정규시즌, 플레이오프, 월드시리즈를 포함한다. 리그 플레이오프의 최종 시리즈에서는 어떤 팀이 리그의 페넌트 또는 챔피언십을 따는지를 결정한다. 양대 리그의 우승팀이 월드시리즈에서 만나 경합을 벌여서 승자가 결정되면 메이저리그 월드 챔피언이 되는 것이다.

야구 만큼 미국인들의 향수를 자극하는 운동은 없다. 너무도 많은 미국인들이 어린 시절 야구를 하며 컸기 때문에 “전국민의 여가활동”이 되었을 정도다. 오늘날 알려진 바대로 야구는 수 세기 동안 행해지던 다양한 비슷한 경기에서 발전했다. 현대 야구가 북미에서 발전한 것은 분명하지만 정확한 기원을 밝히기는 어려운 일이다. 오늘날 프로야구는 해마다 수백만 명의 관중을 야구장으로 끌어 모으고 있으며 라디오와 텔레비전 방송을 통해 야구를 즐기는 인구도 수백만 명에 이른다. 프로야구에는 메이저 리그와 마이너 리그가 있고, 아마추어 야구에는 리틀 리그, 고등학교 및 대학 선수권전, 다양한 지역사회 리그가 존재한다.

야구는 미군에 의해 일본에 전파되어 그곳에서도 많은 인구가 즐기고 있다. 또한 야구는 쿠바를 비롯한 카리브해 연안 국가에서도 인기가 높다. 1996년 올림픽은 미국 바깥에서 야구의 인기를 가늠할 수 있는 장이었다. 이 대회에서 일본과 쿠바가 금메달을 놓고 다투었는데 결국 쿠바가 우승을 차지했다.