생명공학

Biotechnology
Biotechnology

생명공학은 제품을 만들거나 원하는 속성을 동식물이 갖도록 그 유전적 구조를 변형하기 위해 조직 또는 그 세포구성을 사용하는 것을 가리키는 포괄적인 용어다. 생명공학 산업은 의료시장 및 비 의료시장에 모두 기여한다. 의료시장이란 인간 치료 및 진단 뿐 아니라 수의학 분야도 포함한다. 국립보권원(NIH)의 인간유전체프로젝트는 인체를 이루는 50,000에서 100,000 개의 유전자 각각의 화학적 구성을 분석하여 유전자 지도를 만들고자 하는 노력이다. 국립인간유전체연구소(NHGRI)와 자원부(DOE)에서 주도하고 있는 국제인간유전체서열컨소시엄은 당초 일정보다 2년 이상 빠른 2003년 4월 인간유전체프로젝트를 성공적으로 완수했다.

인간유전체프로젝트의 성공 위에서 자원부는 생물학적 목표 가운데 가장 파급효과가 큰 목표를 달성하기 위한 야심찬 계획에 착수했다. 즉 생명을 근본적이고 포괄적이며 구조적으로 이해하겠다는 계획이다. ‘유전체에서 생명으로’ 계획은 유전자 및 여타 DNA 서열과 같은 개별 생명 구성요소의 특성을 밝히는 단계를 넘어 전체 구조적 차원에서 생물학에 대한 좀더 포괄적이고 통합적인 시각을 갖기 위한 여정에 크게 기여할 것이다.

비 의료시장은 농업 및 공업에 대한 응용이 포함된다. 농업 응용분야는 병충해에 강한 식물과 작물을 개발하고 종자의 질을 개량하며 자라고 익는 시기를 조절하고 식량의 영양소를 강화하며 오염물질 및 독성물질의 현장실험에 사용하기 위한 간단하고 저렴한 진단방법의 제공 등이 있다. 한편 공업 응용분야는 공업용 효소, 폐기물 관리, 환경정화, 에너지 바이오매스, 화장품 배합, 독성 검사 진단 등이 포함된다. 연구소에서 재조합 DNA 기술이 개발된 지 25년 동안 이 새로운 분야를 개척하고 활용하기 위해 미국에서 2,000 개가 넘는 회사가 세워졌다.