신문

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미국 최초의 신문인 퍼블릭 어커런시즈(해외 및 국내)가 1690년 9월 25일 창간되었으나 불과 하루를 지나 영국의 식민당국에 의해 발행금지 되었다. 그러나 다른 신문들이 우후죽순처럼 생겨나서 1730년 경 식민지 언론은 충분한 위상을 확보해 본격적으로 영국 총독들을 위협하게 되었다. 역사학자들은 미국의 자유언론의 전통은 1734년 존 피터 젱거의 선동적 명예훼손 재판으로 탄생한 것으로 본다. 독립전쟁(1775-1783) 이후 이 개념은 헌법의 최초 수정 10개 조항의 기본권선언에서 그 자리를 찾게 된다. 수정안 제1조는, “의회는 언론의 자유 또는 출판의 자유를 금지하는 법률을 제정하지 말 것이며…”라고 밝히고 있다. 이 14단어가 자유언론이 200여 년에 걸쳐 정부의 행동에 대한 미국의 강력한 감시자이자 개인 인권의 옹호자로서 성장을 가능하게 만들었다. 사실, 미국의 가장 위대한 최초의 정치적인 언론가는 토머스 페인이었다. 페인의 독립을 촉구하는 감동적인 저술은 그를 1776년 영국에 대항하는 독립전쟁의 가장 설득력이 있는 “언론계” 인사로 만들었다.

1800년대 초에 이르자, 미국은 급속한 기술발달의 시기로 돌입했으며 이는 “현대언론”의 실질적인 시작을 의미했다. 증기선, 철로와 전보의 발명으로 통신은 풍력발전과 말의 시대로부터 벗어나게 되었다. 고속윤전기가 개발되면서 인쇄비가 줄었다. 교육제도의 확대는 많은 미국인들을 가르쳐 읽을 수 있도록 했다. 발행인들은 장래의 이윤이 값싼 신문을 많은 독자들이 읽는 데있다는 사실을 깨닫고 광고를 늘렸다. 신문 독자층은 소수의 상류층에서부터 다수로 몇 년 사이에 확대되었다. 이 시기에 여러 세대의 미국 언론인들을 위한 기준을 설정한 편집인들의 계통이 형성되었다. 이들 중 상당수는 실용적 개혁가로서 공개적으로 평민들의 편에 서고 노예제도를 반대하며 국경을 넓히는 것이 찬성했다. 그들은 이상주의와 국민의 긍지를 결합시켰고 그들의 신문은 엄청난 새로운 이주자들이 미국의 생활을 배울 수 있는 수단이었다.

1820년대에는 25개의 일간지와 400 종이 넘는 주간지가 미국에서 발행되고 있었다. 호레이스 그릴리(Horace Greeley)는 뉴욕 트리뷴을 1841년에 창간했는데 이내 미국에서 가장 영향력 있는 신문이 되었다. 1850년대에 뉴욕 타임즈, 볼티모어 선, 시카고 트리뷴과 같은 다른 중요한 일간지도 창간되었다. 조셉 퓰리처와 윌리엄 랜돌프 허스트 두 언론계의 거장은 그들의 신문 제국을 남북전쟁(1861-1865) 이후 건설하기 시작했다. 그들의 치열한 경쟁은 독자를 유인할 목적으로 선정적이고 종종 부정확한 보도를 내보내는 “황색 저널리즘(yellow journalism)”을 만들었다. 동일한 소유자 아래에서 “연쇄점”식 신문은 20세기 초의 괄목할 만한 특징이었다. 선두 주자인 허스트 연쇄점 외에도 스크립스-하워드와 카울스 연쇄점이 제1차 세계대전 이후 성장했다. 제2차 세계대전 이후 그런 추세는 가속화 되었고, 1990년에는 135개의 그룹이 1,228 일간지를 소유해 미국의 전체일간지 중 75%를 차지했다. 1971년, 66개의 도시에 2개 이상의 일간지가 각각 다른 회사 소유로 나타났고, 1995년에는 일간지의 숫자는 36개에 불과했다.

제2차 세계대전 이후 TV와의 치열했던 경쟁에도 불구, 미국인 성인의 3분의 2 이상은 보통의 평일에 신문을 읽는다. 발행부수 기준으로 5대 일간지는 월 스트리트 저널, 유에스에이 투데이, 뉴욕 타임즈, 로스엔젤레스 타임즈, 워싱턴 포스트다. 1999년 일간지 숫자는 1946년의 1,763개에서 1999년 1,438개로 줄었다. 하지만 일요 신문의 숫자는 1946년의 497개에서 1999년 905개로 늘어 일간지와 주간지를 모두 합쳐 2,388종이 되었다. 이 숫자는 지구상 한 국가로서는 가장 많은 종류의 신문과 최대 발행부수 — 1억1500만 –임을 뜻한다.

오늘날 미국의 신문은 네트워크 TV 뿐만 아니라 개인 웹 서비스, 지방 케이블방송, 쌍방향 TV, 전문서적, 카탈로그와 직접메일 포함한 여러 종류의 특정대상의 전문 매체와의 도전에도 직면하고 있다. 신문은 신기술에 의존하여 도전에 맞서고 있다. 인터넷을 통해 전자신문은 미니컴퓨터에 전달되고 개인PC를 이용해 인쇄할 수도 있다.