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신문 발행부수 증가를 촉진시킨 것과 같은 새로운 진전사항 — 즉 빨라진 인쇄방법, 저렴한 가격, 광고료의 유혹 — 은 대중을 매료하는 잡지의 시작을 뜻하기도 했다. 여러 형태의 잡지가 등장했다. 1800년대 말에 시작된 의견지인 디 아트랜틱 먼슬리(The Atlantic Monthly), 더 네이션(The Nation)과 하퍼즈(Harper’s)는 1세기 후에도 영향력을 했다. 그러나 최대의 구독자수를 자랑하는 잡지로는 미국의 증가하는 레저시간과 소비제품에 대한 흥미를 충족시켜주기 위한 코즈모폴리탄(Cosmopolitan), 레이디즈 홈 저널(The Ladies Home Journal), 새터데이 이브닝 포스트(The Saturday Evening Post)가 있었다. 발행인들은 더 이상 읽을거리를 파는 게 아니었다; 그들은 독자들을 광고주들에게 팔고 있었던 것이다. 신문은 지역의 독자들에게만 도달했으므로 인기 잡지는 광고주들을 전국의 독자들에게 그들의 제품을 소개하도록 했다. 1900년대 초에 이르자 잡지는 중요한 영업수단이 되었다.

동시에 새로운 계통의 신문과 잡지 작가가 사회의 부패상을 고발하고 있었다. “추문 폭로자”로 불리는 이 작가들은 정부와 기업 개혁을 위한 사회적인 압력을 일으켰다. 그러나 잡지는 진정 영향력 있는 뉴스와 여론 형성자로서의 역할을 1920년대와 30년대 뉴스 주간지가 태동될 때까지 해내지 못했다. 타임 잡지는 1923년 헨리 루스(1898-1967)가 창간했다. 너무 바빠 일간지를 챙겨보지 못하는 사람들을 위해, 타임 지는 최초로 뉴스를 국내소식, 비즈니스와 과학 등 분야별로 나눈 잡지다. 뉴스위크는 이와 유사한 판형을 사용하고 있으며 1933년 창간되었다. 기타 유명한 뉴스 주간지로는 비즈니스위크와 유에스 뉴스 앤 월드 리포트가 있다.

잡지 발행인들은 더욱 더 분명히 정해진 독자층을 잡기위해 노력했다. 컴퓨터기술은 발행인들이 특정분야에 관심 있는 독자층을 목표로 설정하는데 도움을 주었다. 이와 같은 전문화의 결과, 미국에서 발행되고 있는 정기간행물의 숫자는 1970년의 6,690종에서 1999년에는 거의 1만종까지 늘었다.