서문

One of the United States' Holiday
One of the United States' Holiday

여기에서는 미국의 공휴일들에 관한 역사적 배경과 사회적 배경에 대하여 개략적으로 소개하고 있다.

어느 국가에나 나름대로 공휴일이 있기 마련이다. 영어에서 공휴일을 뜻하는 “holiday”라는 단어는 그 어원을 보면 “holy day”, 즉 성스러운 날이라는 의미를 가지고 있다. 그러나 미국의 공휴일은 대부분 종교적인 의미와는 상관이 없다. 그보다는 오히려 그 성격이나 기원에 있어서 특정한 역사적 사건이나 인물을 기념하고 있는 경우가 많다. 미국은 원래 다양한 민족과 문화로 구성되어 있기 때문에, 일부 미국의 공휴일은 다양한 문화적 배경과 전통에 바탕을 두고 있으면서도, 미국 특유의 문화를 반영하고 있다. 미국에서 공휴일은 다양한 역사적 사건을 기념하는 뜻 깊은 날이다.

엄밀한 의미에서 본다면, 미국에는 연방(전국) 공휴일(federal holiday)이 없다. 모두 50개에 해당하는 미국의 각 주는 각각 자체적으로 공휴일을 정할 권한을 가지고 있기 때문이다. 그러나 대통령과 의회에서 법적으로 공휴일을 지정하는 경우는 연방 정부의 공무원들에게만 해당이 되기는 하지만, 실제로는 대부분의 주들이 연방 공휴일(“법정 공휴일(legal holiday)” 또는 “공공 공휴일(public holiday)”이라고도 함)을 지키고 있다.

신년일 (New Year’s Day) 1월 1일
마틴 루터 킹의 날 (Martin Luther King Day) 1월의 세 번째 월요일
대통령의 날 (President’s Day) 2월의 세 번째 월요일
현충일 (Memorial Day)               5월의 마지막 주 월요일
독립기념일 (Independence Day) 7월 4일
노동절 (Labor Day) 9월의 첫 번째 월요일
콜럼버스 데이 (Columbus Day) 10월의 두 번째 월요일
재향 군인의 날 (Veterans Day) 11월 11일
추수감사절 (Thanksgiving Day) 11월의 네 번째 목요일
크리스마스 (Christmas Day) 12월 25일

1971년, 당시 리처드 닉슨 미 대통령은 많은 연방 공휴일의 날짜를 해당 기념일에서 가장 가까운 월요일로 공식적으로 바꾸었다. 현재 월요일에 기념하지 않는 공휴일은 모두 합하여 5개이다. 이들 5개 공휴일은 추수감사절, 재향 군인의 날, 신년일, 독립기념일, 크리스마스 등이다. 하지만 신년일, 독립기념일 또는 크리스마스가 일요일일 경우에는 그 다음날인 월요일도 역시 공휴일로 정하며, 마찬가지로 토요일일 경우에는 그 전날인 금요일도 역시 공휴일로 정하고 있다. 우체국을 비롯하여 연방 정부의 관공서들은 모두 연방 공휴일에는 업무를 보지 않는다. 반면 각급 학교와 기업들의 경우, 독립기념일이나 크리스마스와 같은 주요 공휴일에는 쉬지만, 대통령의 날이나 재향군인의 날과 같은 공휴일에는 쉬지 않는 경우가 많다.

연방 공휴일은 각 주의 개별적인 법령에 따라 지켜진다. 앞에서 언급한 공휴일이나 그 밖의 다른 공휴일들의 날짜는 연방 정부(중앙 정부)보다는 각 주 정부에서 결정할 권한을 가지고 있다. 그 밖에도, 추수감사절과 같은 공휴일의 경우에는 각 주 정부가 대통령이 공표한 날짜에 동의 여부를 결정할 수 있는 권한을 가진다. 각 주 정부는 해당 주에서 특별히 기념할 필요가 있을 경우 주법의 재량에 따라 공휴일의 날짜를 변경할 수 있으며, 각 시 정부와 지방자치단체는 연방 정부의 법정 공휴일을 휴일로 지정하지 않을 수도 있다. 그러나 대다수의 주 정부(해당 주에 포함되어 있는 시 정부와 지방자치단체를 포함하여)는 미국의 다른 지역들에서 기념하는 공휴일의 날짜나 요일을 지키는 경우가 보통이다. 그 밖에도 각 주 정부나 지방자치단체의 차원에서 기념하는 기타 “법정”공휴일이나 “공공”공휴일도 있다. 지방 정부와 기업들의 휴무 여부는 지역에 따라 차이가 있다. 시민들의 휴무 여부는 해당 지방 정부의 재량권에 속한다.