기타 기념일 (발렌타인 데이, 그라운드호그 데이 등)

Valentines day
Valentines day

미국은 다른 나라들과 비교해 볼 때, 역사가 매우 짧지만, 지난 2백 여년 동안 세계 각국의 이민자들이 다양한 문화를 가지고 미국으로 이주 해 왔기 때문에 매우 다양한 문화와 전통을 가지고 있다. 미국의 전역에서 각 지역마다 독특한 특성을 가지고 있는 수 백 개의 공휴일은 미국을 형성하고 있는 다양한 이민 국가들의 지리, 기후 및 역사를 반영하고 있다. 각 주는 매년 해당 지역의 고유한 문화와 음악을 바탕으로 각자 독특한 축제를 열고 있다. 그리고 일부 주에서는 미합중국에 합류하고 그 결과 미국의 한 주로서 인정 받게 된 날을 공휴일로 지정하여 기념하고 있다.

비록 공식적인 공휴일은 아니지만 대부분의 미국인들이 지키고 있는 축제일중 대표적인 날은 바로 2월 14일인 발렌타인 데이이다. 발렌타인 데이는 초기 기독교의 순교자의 이름을 따서 만들어졌으며 한 때 성 발렌타인의 축일로 지켜진 날이다. 이 날, 미국인들은 자신들이 사랑하는 사람에게 상징적인 선물을 준다. 또 자기가 사랑하는 사람들에게 발렌타인즈(Valentines)라는 이름의 특별한 카드를 보내기도 한다. 대부분의 경우, 선물은 사탕 종류이거나 꽃들이다.

“그라운드호그 데이(Groundhog Day)” (2월 2일)와 같은 그 밖의 축제일들은 반드시 휴일로 지키지는 않는다. 봄이 오려면 얼마나 남았는지 점칠 수 있는 그라운드호그 데이는 미국의 농촌 지역의 풍습에서 비롯되었다. 사람들은 북미 산 다람쥐 과에 속하는 그라운드호그가 겨울 동안 땅에 있는 구멍에서 나와서 자신의 그림자를 보고 봄이 왔는지 점을 친다고 생각한다. 그라운드호그가 나와서 자기 그림자를 보고 깜짝 놀라 다시 들어가면 아직 봄이 멀었다는 뜻이다. 그라운드호그가 다시 들어가면 결국 앞으로 6주 정도는 겨울이 더 계속될 것이라는 것을 의미한다. 만약 그라운드호그가 자기 그림자가 보이지 않게 되어 놀라지 않으면 봄이 시작되었다는 것을 알 수 있다는 이야기이다.

국기의 날(Flag Day)은 1777년 6월 14일 대륙의회에서 처음으로 성조기를 국기로 채택한 것을 기리기 위하여 기념하는 날이다.

매년 1월 1일인 새해 첫날을 축하하는 행사는 대개의 경우 그 전날 밤에 이루어진다. 이 때 미국인들은 집이나 음식점 혹은 공공 장소에 모여서 맛있는 음식을 먹고 주변 사람들에게 행복을 빌어주고 모든 일이 뜻대로 되기를 기원한다. 그러다가 묵은 해가 가고 새로운 해가 찾아오는 12월 31일 자정이 되면 각종 풍선, 불꽃놀이와 함께 시끄러운 소리를 내는 경적을 울린다. 뉴욕에서는 수 천명의 사람들이 타임즈 광장에 모여서 신년을 맞이하며 카운트 다운을 함께 한다. 이 행사는 매년 미국 전역으로 생중계된다.