공휴일

Holiday
Holiday

여기에서는 미국의 공휴일들에 관한 역사적 배경과 사회적 배경에 대하여 개략적으로 소개하고 있다.

어느 국가에나 나름대로 공휴일이 있기 마련이다. 영어에서 공휴일을 뜻하는 “holiday”라는 단어는 그 어원을 보면 “holy day”, 즉 성스러운 날이라는 의미를 가지고 있다. 그러나 미국의 공휴일은 대부분 종교적인 의미와는 상관이 없다. 그보다는 오히려 그 성격이나 기원에 있어서 특정한 역사적 사건이나 인물을 기념하고 있는 경우가 많다. 미국은 원래 다양한 민족과 문화로 구성되어 있기 때문에, 일부 미국의 공휴일은 다양한 문화적 배경과 전통에 바탕을 두고 있으면서도, 미국 특유의 문화를 반영하고 있다. 미국에서 공휴일은 다양한 역사적 사건을 기념하는 뜻 깊은 날이다.

엄밀한 의미에서 본다면, 미국에는 연방(전국) 공휴일(federal holiday)이 없다. 모두 50개에 해당하는 미국의 각 주는 각각 자체적으로 공휴일을 정할 권한을 가지고 있기 때문이다. 그러나 대통령과 의회에서 법적으로 공휴일을 지정하는 경우는 연방 정부의 공무원들에게만 해당이 되기는 하지만, 실제로는 대부분의 주들이 연방 공휴일(“법정 공휴일(legal holiday)” 또는 “공공 공휴일(public holiday)”이라고도 함)을 지키고 있다.

신년일 (New Year’s Day) 1월 1일
마틴 루터 킹의 날 (Martin Luther King Day)                      1월의 세 번째 월요일                    .
대통령의 날 (President’s Day) 2월의 세 번째 월요일
현충일 (Memorial Day) 5월의 마지막 주 월요일
독립기념일 (Independence Day) 7월 4일
노동절 (Labor Day) 9월의 첫 번째 월요일
콜럼버스 데이 (Columbus Day) 10월의 두 번째 월요일
재향 군인의 날 (Veterans Day) 11월 11일
추수감사절 (Thanksgiving Day) 11월의 네 번째 목요일
크리스마스 (Christmas Day) 12월 25일

1971년, 당시 리처드 닉슨 미 대통령은 많은 연방 공휴일의 날짜를 해당 기념일에서 가장 가까운 월요일로 공식적으로 바꾸었다. 현재 월요일에 기념하지 않는 공휴일은 모두 합하여 5개이다. 이들 5개 공휴일은 추수감사절, 재향 군인의 날, 신년일, 독립기념일, 크리스마스 등이다. 하지만 신년일, 독립기념일 또는 크리스마스가 일요일일 경우에는 그 다음날인 월요일도 역시 공휴일로 정하며, 마찬가지로 토요일일 경우에는 그 전날인 금요일도 역시 공휴일로 정하고 있다. 우체국을 비롯하여 연방 정부의 관공서들은 모두 연방 공휴일에는 업무를 보지 않는다. 반면 각급 학교와 기업들의 경우, 독립기념일이나 크리스마스와 같은 주요 공휴일에는 쉬지만, 대통령의 날이나 재향군인의 날과 같은 공휴일에는 쉬지 않는 경우가 많다.

연방 공휴일은 각 주의 개별적인 법령에 따라 지켜진다. 앞에서 언급한 공휴일이나 그 밖의 다른 공휴일들의 날짜는 연방 정부(중앙 정부)보다는 각 주 정부에서 결정할 권한을 가지고 있다. 그 밖에도, 추수감사절과 같은 공휴일의 경우에는 각 주 정부가 대통령이 공표한 날짜에 동의 여부를 결정할 수 있는 권한을 가진다. 각 주 정부는 해당 주에서 특별히 기념할 필요가 있을 경우 주법의 재량에 따라 공휴일의 날짜를 변경할 수 있으며, 각 시 정부와 지방자치단체는 연방 정부의 법정 공휴일을 휴일로 지정하지 않을 수도 있다. 그러나 대다수의 주 정부(해당 주에 포함되어 있는 시 정부와 지방자치단체를 포함하여)는 미국의 다른 지역들에서 기념하는 공휴일의 날짜나 요일을 지키는 경우가 보통이다. 그 밖에도 각 주 정부나 지방자치단체의 차원에서 기념하는 기타 “법정”공휴일이나 “공공”공휴일도 있다. 지방 정부와 기업들의 휴무 여부는 지역에 따라 차이가 있다. 시민들의 휴무 여부는 해당 지방 정부의 재량권에 속한다.

마틴 루터 킹 데이

마틴 루터 킹 데이

고 마틴 루터 킹 2세 목사는 흑인 목사로서 미국 흑인들을 위한 민권 운동에 앞장서서 미국 역사상 가장 위대한 흑인 중 한 사람으로 평가 받고 있다. 인도의 마하트마 간디와 마찬가지로 비폭력 저항 운동을 주장했던 킹 목사는 미국에서 흑인들의 민권을 제약하고 있던 모든 전통과 법령들을 없애기 위하여 수 많은 강연과 활동들을 통하여 끊임없이 노력했다.

대통령의 날

대통령의 날

970년대 중반까지 미국 독립 전쟁의 영웅이자 초대 대통령 조지 워싱턴의 탄신일인 2월 22일은 공휴일이었다. 그리고 남북 전쟁(1861-1865) 당시 대통령이었던 에이브라함 링컨 대통령이 태어났던 2월 12일 역시 대부분의 주에서는 공휴일로 지키고 있었다.

현충일

현충일

매년 5월의 네 번째 월요일인 이 공휴일은 미국인들이 죽은 사람들을 추모하는 날이다. 처음에는 남북 전쟁에서 전사한 장병들의 무덤에 깃발과 꽃을 가져 다 놓은 날로 시작되었다.

독립기념일 (7월 4일)

독립기념일 (7월 4일)

독립기념일은 미국이 자유와 독립을 쟁취한 기념일이다. 대부분의 미국 국민들은 독립기념일이 7월 4일 이므로 통상적으로 ” Fourth of July(7월 4일) “라고 부르기도 한다.

노동절

노동절

매년 9월 첫 번째 월요일에 해당하는 노동절은 지난 1894년부터 연방 공휴일로 지정되어 왔다. 그러나 1894년 이전에도 일부 지역에서는 노동기사단(Knights of Labor)이라는 노동자 조직의 노력 덕분에 공휴일로 지켜지기도 했다. 노동절은 미국의 노동자들에게 감사하는 뜻 깊은 날이다.

콜럼버스 데이

콜럼버스 데이

콜럼버스의 날은 1492년 10월 12일 이탈리아의 탐험가 크리스토퍼 콜럼버스가 처음으로 신대륙에 상륙한 것을 기념하는 날이다. 아메리카 대륙의 대부분의 국가들은 10월 12일을 기념일로서 지키고 있으나 미국은 매년 10월의 두 번째 월요일을 콜럼버스 데이로 기념하고 있다.

재향군인의 날

재향군인의 날

재향군인의 날은 제1차 세계대전에 참전했던 미군 병사들을 추모하기 위한 목적에서 마련되었으며 처음에는 휴전기념일(Armistice Day)이라고 불렸다. 재향군인의 날은 11월 11일이며 이 날은 1918년 1차 세계대전이 종전된 날이었다. 그러나 지금은 미국이 과거 참전했던 모든 전쟁의 재향 군인들을 기념하는 행사가 되었다.

추수감사절

추수감사절

추수감사절은 11월의 네 번째 목요일이다. 그러나 많은 미국인들은 금요일인 그 다음날도 직장을 쉬기 때문에 4일간의 연휴를 즐기게 된다. 이 연휴에 미국인들은 먼 곳에 떨어져 있는 가족이나 친구를 만나러 간다.

크리스마스

크리스마스

크리스마스는 기독교인들에게는 가장 중요한 의미를 가지는 매우 신성한 날이다. 크리스마스 날 기독교인들은 예수의 탄생을 축하하기 위하여 특별 예배에 참석한다.

민족 및 종교 기념일

민족 및 종교 기념일

미국은 다양한 민족과 종교로 구성되어 있는 국가이다. 이러한 다양한 종교와 민족 집단은 각자 자신들의 종교나 민족과 관계 있는 축제일이나 특별한 전통을 가지고 있다.

기타 기념일 (발렌타인 데이, 그라운드호그 데이 등)

기타 기념일 (발렌타인 데이, 그라운드호그 데이 등)

미국은 다른 나라들과 비교해 볼 때, 역사가 매우 짧지만, 지난 2백 여년 동안 세계 각국의 이민자들이 다양한 문화를 가지고 미국으로 이주 해 왔기 때문에 매우 다양한 문화와 전통을 가지고 있다.

할로윈

할로윈

10월의 마지막 날인 할로윈은 특히 어린이들에게 의미 있는 축제일이다. 이 날 어린이들은 우스꽝스러운 복장이나 무서운 귀신의 복장을 하고 이웃집의 문을 두들기고는 ‘트릭 오어 트릿(Trick or Treat : 과자를 주지 않으면 장난을 칠테야!)’하고 외친다.