식민지 시대

John Smith Statue, Historic Jamestowne, Colonial National Historical Park, Jamestown, Virginia
John Smith Statue, Historic Jamestowne, Colonial National Historical Park, Jamestown, Virginia

1600년대 초에는 유럽으로부터 북미지역으로 수 많은 이민자들이 몰려왔다. 영국에서 온 이주민들은 종종 정부의 직접적인 지원보다는, 돈을 벌기 위한 목적에서 이민을 주선한 민간 업자들의 지원을 받고 오는 경우가 많았다.

영국인들은 1607년에 최초로 버지니아의 제임스타운에 식민지를 건설했다. 그 후 뉴 잉글랜드, 중부 식민지 그리고 남부 식민지등에 초기 이주민들이 점차 정착하게 되었다. 1620년 영국을 떠나 메이플라워 호를 타고 도착한 청교도(Pilgrims)들은 매사추세츠주에 플리머스 식민지를 건설했다. 그 후 1681년 돈 많은 퀘이커 교도였던 윌리엄 펜은 광대한 땅을 불하 받았는데, 이 땅이 오늘날의 펜실베니아이다. 펜은 사람들을 펜실베니아에 정착시키기 위하여 적극적으로 이민자들을 모집했다. 그 중에는 종교적 박해를 피하여 온 사람들이 많았다. 예를 들어, 퀘이커 교도, 메노파 교도, 아미시 교도, 모라비아 교도, 침례교도 등이었다. 1683년에는 펜실베니아에 독일 이민자들이 처음으로 정착하게 되었다. 그리고 1733년경에는 대서양 연안을 따라 모두 13개의 영국 식민지가 건설되었다.

대부분의 이민자들은 정치적 박해를 피하거나 종교의 자유를 찾아서 아니면 고국에서는 얻을 수 없었던 새로운 기회나 모험을 찾아서 자신들이 살던 나라를 떠나 온 사람들이었다. 이민자들은 대부분 영국 출신이었으나, 그 밖에도 네덜란드인, 스웨덴인, 독일인 등이 있었으며, 소수이기는 하지만 프랑스의 위그노와 스페인인, 이탈리아인, 포르투갈인 등이 있었다. 대부분의 식민지 주민은 미국으로 이주하는 비용을 댈 수 있는 경제적 능력이 없었다. 그러다 보니 그 중 일부의 경우에는 일정한 기간 동안 계약에 따라 노동을 하기로 약속하고 연한(年限)계약 노동자로서 미국에 이주해 왔다. 그 밖의 다른 경우에는 식민지 이주 대행 업체에서 교통비와 관리 비용을 지불하는 경우도 있었다. 한편 1619년 아프리카의 흑인 노예들이 처음으로 버지니아에 도착했다. 아프리카 노예들도 처음에는 연한 계약 노동자로 일하다가 일정 기간이 지나면 자유를 얻을 수 있을 것으로 생각되었다. 그러나 1660년대에 이르자 아프리카 노예들은 족쇄를 채운 채 강제로 끌려와서 평생 노예 생활을 하는 신세로 전락하게 되었다.

뉴 잉글랜드 지역과 중부 지역의 식민지들의 경제 및 사회적 구조는 남부 정착 지역의 경제 및 사회적 구조와는 달랐다. 뉴 잉글랜드 지역은 일반적으로 돌이 많고 척박한 지역일 뿐만 아니라 겨울이 상대적으로 길어, 농사를 지어 생활하기가 매우 힘든 지역이었다. 따라서, 뉴 잉글랜드의 식민지 주민들은 다른 생계 수단을 찾게 되었다. 그들은 수력을 활용하여 제분소나 제재소를 세웠다. 초기 정착민 중 많은 사람들이 항구 부근의 마을이나 도시에 살게 되면서, 많은 뉴 잉글랜드 식민지 주민들이 무역이나 사업을 하게 되었다. 이제 바다는 큰 부를 쌓을 수 있는 좋은 기회가 된 것이다.

한편, 중부 지역의 식민지들은 뉴 잉글랜드보다 더 많은 나라의 이주민들이 건너오면서 훨씬 더 다양한 모습을 보여 주었다. 18세기 말 경에 이르자 필라델피아의 인구는 30,000 여 명에 달하게 되었다. 그들은 언어와 종교적 배경이 서로 다르고 매우 다양한 산업 활동에 종사하고 있었다. 필라델피아의 경우는 퀘이커 교도들이 장악하고 있었던 반면, 펜실베니아주의 다른 지역들은 다른 종파들 역시 상당한 세력을 차지하고 있었다. 특히 독일인들은 식민지에서 가장 뛰어난 영농 기술을 발휘했다. 그 밖에도 역시 중요한 부분을 차지했던 것은 직물, 제화, 가구제작 및 기타 공예품 제작 등의 가내 수공업이었다. 반면 스코틀랜드 인들과 아일랜드 인들은 시골 지역에 정착하여 농지를 개간하고 수렵활동이나 자급 자족의 농업을 통하여 생계를 유지했다.

남부의 정착 지역들은 거의 대부분 농업에 종사했다. 버지니아와 메릴랜드에서는 농장의 노동력을 흑인 노예들에 의존하고 있던 대농장주들이 정치적 영향력을 휘두르고 가장 좋은 농토를 차지하고 있었다. 그와 동시에 그보다 작은 농지에서 농사를 짓고 있던 자작농들은 민중 의회(popular assemblies)에 의석을 차지하고 공직에 진출하기도 했다. 한편, 사우스 캐롤라이나주의 찰스톤은 남부 지역에서 가장 유명한 항구 및 교역의 중심지로 자리잡게 되었다. 버지니아주는 담배 재배라는 단일 품목에 집중하고 있던 반면, 사우스 캐롤라이나주와 노스 캐롤라이나주는 쌀과 염료(indigo)를 수출하기도 했다.

18세기 초에 이르자, 각 주의 식민지 의회들은 두 가지 중요한 권한을 확보하게 되었다. 한 가지는 세금과 지출에 관하여 표결을 할 수 있는 권한이었으며, 나머지 한 가지는 단순히 주지사의 제안에 따라 조치만 취하는 것이 아니라 의회 스스로 법안을 제안할 수 있는 권한이었다. 식민지 의회들은 이러한 권한들을 사용하여 귀족 출신의 주지사들의 권력을 견제하고 자신들의 권한과 영향력을 강화할 수 있는 법안들을 통과시켰다. 시간이 흐르면서, 식민지 행정의 중심은 점차 런던으로부터 각 주의 주도로 옮겨갔다.