노예 제도, 남북 전쟁 및 서부 개척 시대

Slave prison in Alexandria, Virginia, ca. 1836
Slave prison in Alexandria, Virginia, ca. 1836

19 세기 초, 노예 제도는 전국적으로 중요성이 더욱 커지게 되었다. 미국의 건국 초기에만 하더라도 많은 지도자들은 노예 제도가 서서히 사라질 것이라고 생각했다. 국제적인 노예 무역이 폐지되었던 1808년만 해도 많은 사람들은 노예 제도가 곧 사라질 것이라고 예상했다. 그러나 그 후 수 십 년간 남부 지역은 새로운 여러 가지 경제적 요인들로 인하여 노예 노동력을 활용하는 것이 1790년 이전보다 오히려 더 큰 이익을 남기게 되자, 노예 제도를 지키기 위하여 단결하게 되었다. 경제적 요인들 중에서 가장 큰 요인은 대규모 면화 산업의 발달이었다. 그 밖에도, 가장 노동 집약적인 두 가지 사업, 즉 사탕수수와 담배 산업 역시 노예제도의 연장에 큰 역할을 했다.

결국 미국은 노예 제도를 지지하는 주들과 금지하는 주들로 나누어지게 되었다. 1820년 정치인들은 서부 지역에서 노예 제도를 합법적인 것으로 인정해야 하는지 여부를 둘러싸고 치열한 논쟁을 벌였다. 결국 미주리 협정(Missouri Compromise)을 통하여 새롭게 주로 편입된 미주리주와 아칸소주에는 노예제도가 허용되었으나 미주리 주의 서쪽과 북쪽의 모든 지역에서는 금지되었다. 그러나 노예 문제를 둘러싼 정파간의 대립은 더욱 격화되었다. 정치적으로 볼 때 1850년대는 미국의 정치 지도자들이 노예 제도라는 갈등 요소를 해결하기는커녕 억제하지도 못하여 정치적인 실패의 시대라고 볼 수 있다.

1860년 에이브라함 링컨이 대통령으로 당선되자 남부의 11개 주는 연방을 탈퇴하고 남부연합(Confederate States of America)을 결성하여 독립을 공표하였다. 그 당시 11개 주는 사우스 캐롤라이나, 미시시피, 플로리다, 알라배마, 조지아, 루이지애나, 텍사스, 버지니아, 아칸소, 테네시, 노스 캐롤라이나 등이었다. 결국 남북 전쟁(American Civil War)이 발발했으며, 4년간의 전쟁 끝에 결국 남부연합은 항복을 선언했다. 남북 전쟁은 미국에서 노예 제도를 폐지했을 뿐만 아니라 미국이 더 이상 준 독립적인 주들의 연합체가 아니라 통일 정부라는 점을 분명히 했다는 역사적인 의미가 있다. 1865년 12월 의회는 노예제도의 폐지를 천명한 제13수정안을 헌법에 추가하는 법안을 비준했다.

1800년부터 약 25년간 미국의 프론티어 지역은 미시시피 강을 건너 서부로 계속 확장되어 갔다. 1803년 제퍼슨 대통령은 루이지애나 매입 문제를 놓고 프랑스 정부와 협상을 벌였다. 그리고 1816년부터 1821까지 5년 동안 인디애나, 메인, 미시시피, 알라배마, 미주리 등 6개 주가 추가로 생겼다. 1865년 당시 미국 영토의 서부 변경 경계선(frontier line)은 대체로 미시시피 강에 맞닿아 있던 주들의 서쪽 경계선을 따라 이어지고 있었으며 캔자스 주와 네브라스카주의 동쪽 지역을 포함하는 정도였다. 그러나 불과 25년 후에는 서부 개척이 이루어 지면서 서부의 거의 모든 지역이 미국의 영토로 편입되었다. 이와 같이 서부 개척이 이루어지면서, 당시 서부 지역에 살고 있던 인디언들과 갈등이 늘어날 수 밖에 없게 되었다.

뉴 잉글랜드와 중부 대서양 주들(Middle Atlantic states)은 제조, 상업 및 금융의 중심지로 자리잡았다. 이들 지역의 주요 상품은 섬유, 목재, 의류, 기계류, 피혁 및 모직 제품들이었다. 남부의 경제는 주로 농업에 기반을 두고 있었다. 반면 중서부 지역은 끝없이 펼쳐져 있는 대평원과 급속히 늘어나는 인구 덕분에 경제적으로 발전하게 되었다. 1849년에는 캘리포니아에서 금이 발견되었다. 서부 지역의 경제적 번영에 있어서 매우 중요한 역할을 수행한 것은 바로 운송 분야의 비약적인 발전이었다. 1850년부터 1857년까지, 중서부 지역과 동부 지역을 연결하는 5개 철도 노선이 드디어 애팔래치아 산맥을 관통하게 되었다.

1840년부터 1860년까지 20년간, 미국에는 처음으로 이주민들이 대거 몰려 오게 되었다. 거의 4백 5십 만 명에 달하는 이민자들이 미국으로 이주했다. 당시 유럽 전역에서는 기아, 인구의 급증 그리고 정치적 불안 등이 나타나면서 미국으로의 이민을 더욱 부채질했다. 뿐만 아니라 남북 전쟁 기간에는 연방 정부가 병력을 충원하려는 의도에서 유럽으로부터의 이민을 장려하기도 했다. 결국 1865년에는 연방 정부의 병사 중 약 20%는 이러한 이민자들이 차지하게 되었다.