전후의 미국 (1945년부터 1960년대까지)

Lyndon B. Johnson signs the historic Civil Rights Act of 1964
Lyndon B. Johnson signs the historic Civil Rights Act of 1964

1945년 4월 25일, 샌프란시스코에는 국제연합(United Nations) 창설의 기본 원칙을 논의하기 위하여 50개국의 대표들이 한 자리에 모였다. 미 상원에서는 즉각적으로 표결하여 89대 2의 압도적인 표차로 UN 헌장을 비준했다. 이러한 조치는 미국의 외교 정책에 있어서 주요 기조를 이루고 있던 고립주의 노선을 분명하게 포기한다는 것을 의미했다. 전후의 초기 세계 질서에 있어서 가장 중요한 정치적 문제는 냉전(Cold War)이었다. 냉전은 소련과 미국 사이의 오랫동안의 갈등으로부터 나타났다. 제2차 세계대전이 한창 진행되는 동안 미소 양국은 서로 동맹을 유지하고 있었다. 그러나 종전과 함께 양국의 갈등이 표면화되기 시작했다. 전후 독일의 처리 문제는 서부 지역은 영국, 프랑스 그리고 미국이 관리하는 대신 동부 지역은 소련이 맡도록 하여 독일은 두 개의 지역으로 분할 점령되었다. 1948년 봄, 소련은 서 베를린을 완전히 봉쇄했다. 그러자 서방 국가들은 1949년 5월 소련이 봉쇄를 풀 때까지 대규모로 식료품과 연료를 공수했다.

전후 미국의 대외 정책은 소련의 팽창을 견제하는 봉쇄 정책이었으며 그것이 트루먼 독트린의 기조를 이루고 있었다. 봉쇄정책은 또한 전쟁의 참화를 겪은 유럽의 경제 회복을 지원할 수 있는 광범위한 경제적 지원을 필요로 하게 되었다. 그 결과 “마샬 플랜”이 시행되었다. 1949년 4월에는 북대서양조약기구(NATO)가 창설되었다. 그리고 군축 문제는 미국의 국가 안보 정책에 있어서 가장 중요한 부분을 차지하게 되었다. 미국은 또한 아시아에서의 안보 위협에 적극적으로 대처하였으며 한국 전쟁(1950 – 1953)에 참전함으로써 중국과 격돌하게 되었다.

냉전은 미국의 국내 정치에도 커다란 영향을 미쳤다. 세계적인 정치 상황과 간첩 사건들은 미국 내에서 반공산주의 정서를 강화시켰다. 이러한 공산주의 반대 정서에 편승하여 가장 강경한 입장을 보인 사람은 바로 조셉 매카시 상원 의원이었다. 그는 신문과 방송을 비롯한 광범위한 언론 매체의 보도를 이용하여 정부 내의 고위 관계자들이 반역죄를 저질렀다고 비난했다. 그러나 매카시 상원 의원에 대한 대중적인 지지는 급속히 떨어졌으며 상원에서는 그의 행동을 규탄하기에 이르렀다.

제2차 세계대전이 끝나고 나서 약 15년 동안 미국은 전례를 찾을 수 없는 고도의 경제 성장을 달성했다. 전쟁은 결과적으로 미국이 경제적인 번영을 회복할 수 있도록 도와주었으며 미국은 전세계에서 가장 부유한 국가로서의 입지를 더욱 강화할 수 있었다. 한편 사회적으로는 일종의 획일적인 문화가 대세를 이루고 있었다. 나이든 사람들 뿐만 아니라 젊은 사람들도 자신만의 개성을 추구하기 보다는 집단적인 기준을 따름으로써 사회에 순응하는 것이 일반적인 분위기로 나타났다. 그와 동시에 흑인들의 불만도 점차 커지게 되어 민권 운동이 시작되었다. 1950년대 후반 대법원은 각급 학교와 버스에서 인종 분리 정책을 취하는 것은 위헌이라는 판결을 내렸다. 1957년 통과된 민권법(Civil Rights Act)에서는 흑인들의 투표권이 거부될 경우에는 연방 정부가 직접 개입할 것을 승인했다.