발전과 변화 (1865년부터 1900년까지)

Charles M. Schwab (1862- 1939) and Eugene Grace (1876-1960) made Bethlehem Steel the second-largest American steel company by the 1920s. Schwab had been the operating head of Carnegie Steel and US Steel. In 1903 he purchased the small firm Bethlehem Steel, and in 1916 made Grace president. Innovation was the keynote at a time when U.S. Steel under Judge Gary moved slowly. Bethlehem concentrated on government contracts, such as ships and naval armor, and on construction beams, especially for skyscrapers and bridges.[37] Its subsidiary Bethlehem Shipbuilding Corporation operated 15 shipyards in World War II. It produced 1,121 ships, more than any other builder during the war and nearly one-fifth of the U.S. Navy's fleet. Its peak employment was 180,000 workers, out of a company-wide wartime peak of 300,000. After 1945 Bethlehem doubled its steel capacity, a measure of the widespread optimism in the industry. However the company ignored the new technologies then being developed in Europe and Japan. Seeking labor peace in order to avoid strikes, Bethlehem like the other majors agreed to large wage and benefits increases that kept its costs high. After Grace retired the inbred executives concentrated on short term profits and postponed innovations that led to long-term inefficiency. It went bankrupt in 2001.
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남북 전쟁이 끝나자, 남부는 전쟁으로 황폐화되고 막대한 채무를 떠안게 되었으며 패전으로 인하여 자존심에 상처를 입게 되었다. 점차 시간이 흐르면서 남부의 문제점들은 급진적인 재건, 가혹한 법령, 그리고 과거 남부 연합에 속했던 주들에 대하여 계속 적대감을 가진다고 해결될 수 있는 것이 아니라는 사실이 분명해졌다. 결국 1872년 5월, 의회는 전반적인 사면법(Amnesty Act)을 통과시켜서 약 5백 여명에 달하는 남부연합 동조자들을 제외한 모든 남부 사람들의 정치적 권리를 회복시켜 주었다.

미국은 남북 전쟁으로부터 제1차 세계대전이 발발하기까지의 동안에 농업 중심 국가에서 도시적인 국가로 탈바꿈했다. 이제 미국은 세계 무대에서 산업 강국으로 자리 잡게 되었다. 거대한 공장과 제철소들이 들어서고 도시는 급속히 성장하는 한편 대규모 영농 사업들이 자리를 잡았다. 1869년에는 최초의 대륙 횡단 철도가 완공되었으며1900년 경에 이르자 미국에 건설된 철도의 길이가 유럽 전체의 철도 길이보다 더 길 정도로 발전했다. 그 밖에도, 석유, 철강 및 섬유 산업이 급속도로 발전했다. 또 미국인들이 발명한 전화, 전구 및 축음기 등을 사용하면서 전력 산업 역시 크게 발전했다.

그러나 남부 지역은 남북 전쟁이 끝나고 나서 30여년이 지났음에도 불구하고 여전히 낙후되어 있었으며 거의 모든 지역이 농업에 종사하고 있어서 경제적으로 북부 지역에 의존하고 있었다. 남부 사회는 여전히 백인과 흑인 사이에 엄격한 인종 분리 정책을 취하고 있었으며 인종 폭력이 다시 발생하는 것에 대해서도 묵인하고 있었다.

1890년에 이르자 미국의 프론티어는 모두 사라지게 되었다. 그 당시까지 미국 정부는 인디언 보호 구역을 정하여 백인들의 프론티어가 닿지 않는 곳으로 인디언들을 이주시키는 정책을 취했는데, 인디언 보호 구역이 점차 축소되고 그에 따라 해당 보호구역에 거주하는 인디언들의 수가 늘어나면서 부족간의 조약 권한이 남용되는 경우가 종종 나타났다. 미국에 있어서 19세기후반의 수 십 년 간은 제국주의적 팽창의 시대였다. 이 시기에 미국은 자국의 영향력을 확대했으며 때로는 대서양과 태평양 연안을 따라 넓게 퍼져 있던 지역과 중미 지역까지 영토를 확장했다. 1867년 미국은 러시아로부터 알래스카를 매입했다. 그리고 1898년 미국-스페인 전쟁이 종결되고 나서 몇 년 안에 미국은 카리브 해와 중부 태평양 연안, 그리고 아시아 본토와 가까운 섬들을 장악하거나 영향력을 발휘하게 되었다. 하와이의 경우, 1893년 하와이 왕가가 더 이상 외국인들의 내정 간섭을 받지 않겠다는 의사를 밝히자, 미국의 사탕수수 업자들은 일부 하와이 권력자들과 함께 새로운 하와이 정부를 만들었다가 1898년 7월 미국에 합방 시켰다.

하지만 경제적인 성장과 풍요와 함께 그에 상응하는 문제점들이 나타나게 되었다. 거대 기업들이 개별적으로나 혹은 기업들간의 트러스트를 형성하여 미국의 전체 산업을 지배하게 되었다. 기업들의 연합체인 트러스트는 일부 산업들에 대하여 독점적인 지배권을 장악하려고 시도했다. 그 결과 미국은 1890년 셔먼 독점금지법(Sherman Antitrust Act)을 제정하여 트러스트, 합병 및 자유로운 거래를 억누르는 기업들의 담합 행위를 금지시켰다. 산업화가 이루어지면서 노조 역시 강력한 힘을 가지게 되었다. 당시 노동자들의 작업 환경은 매우 열악했다. 노동자들은 경기가 좋아도 항상 저임금과 장시간 노동에 시달리며, 위험한 작업 환경에서 일을 해야만 했다. 게다가 주기적으로 경제 위기가 미국 전역을 휩쓸게 되자, 노동자들의 임금은 더욱 낮아지고 실업률이 높아졌다. 그와 동시에 기술 발달로 인하여 국가의 생산력은 높아졌지만 숙련 노동자들에 대한 수요는 오히려 줄어 들게 되었다. 설상가상으로 1880년부터 1910년까지 1천 8백 만 명의 이민자들이 미국으로 이민을 오면서 미숙련 노동자들의 수가 급격하게 늘어나게 되었다. 또한 도시의 폭발적인 성장으로 사람들의 수가 갑자기 늘어나자 주택 문제와 여러 가지 행정 문제들이 발생하게 되었다.