입법부

Capital Building, Washington D.C
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입법부 즉 의회는 50개 주에서 선출된 의원으로 구성되어 있다. 양원제인 현재의 의회는 헌법에 따라 설치되어 국가세입을 지출하고 법안을 기초한다. 따라서 사람들은 보통 의회가 “국고사용권”을 행사함으로써 미국의 정책에 영향을 미치고 있다고 말한다. 의회는 연방법률을 제정하고 전쟁을 선포하며 조약을 발효시키는 유일한 미국 정부 부문이다.

하원의원은 2년 임기로 선출되며 각각 출신주의 선거구를 대표한다. 선거구의 숫자는 10년마다 실시되는 인구조사 결과에 따라 결정된다. 상원의원은 6년 임기로 선출되는데 2년마다 3분의 1에 해당하는 숫자의 의원들이 시차적으로 선출된다. 헌법에 따라 부통령이 상원의장이 된다. 그는 가부 동수인 경우에는 제외하고는 표결권이 없다.

상원은 부통령이 없을 때 임시의장을 선출한다. 하원은 자체의 의장, 즉 하원의장을 선출한다. 하원의장(이 직은 현재 Dennis Hastert가 맡고 있음)과 상원 임시의장(Ted Stevens 상원의원)은 각 원의 최다수당 소속이다.

법안이 법으로 확정되기 위해서는 상하양원을 통과해야 한다. 상원 또는 하원이 제출한 법안은 1개 혹은 복수 위원회의 조사, 수정, (상임)위원회의 표결과 상원 혹은 하원 본회의에서 심의하게 된다. 상원 혹은 하원이 통과시킨 법안은 교차 심의하게 된다. 동일한 내용의 법안이 상하양원을 모두 통과하면 승인을 위해 대통령에게 보내진다.