대문장

The Great Seal Front (Right), Back (Left)
The Great Seal Front (Right), Back (Left)

1776년 7월 4일 대륙회의는 한 위원회에 미국의 대문장을 고안할 권한을 부여하는 결의안을 가결시켰다. 그 임무는 건국 아버지들의 신조, 가치관과 신생국 주권을 반영할 계획으로서 1782년 6월 20일 현실이 되었다.

미국의 문장인 대문장 앞면은 공식문서에 나타나는 대통령의 수많은 서명을 인증하는 것으로 여기에는 조약비준서, 국제협정문, 대사와 공무원 임명장, 대통령이 외국 정부의 수반에게 보내는 통신문이 있다. 이것은 또 주화, 우표, 여권, 기념물과 깃발에도 나타난다. 미국 국민은 이 앞면과 함께 비교적 친숙하지 않고 문장으로는 결코 사용되지 않는 뒷면을 매일 1달러 지폐를 사용할 때 보고 있다.

앞면에 뚜렷하게 그려진 미국의 용맹스러운 독수리가 초기 13주를 의미하는 13개의 적색과 백색 줄로 구성된 방패를 떠받치고 있고, 방패를 결합시키는 청색 가로장은 의회를 의미한다. 미국의 표어 E Pluribus Unum(다수로부터 하나를 의미함)는 이런 연합을 말해준다. 독수리가 쥐고있는 올리브가지와 13개의 화살은 평화와 전쟁, 오직 의회에 부여된 권한을 암시하며, 성좌는 주권국들 가운데 자리잡고 있는 신생국을 상징한다.

뒷면의 피라미드가 힘과 결단을 상징한다: 그 위에 있는 눈과 표어, Annuit Coeptis (그는[하나님은] 우리의 과업에 영광을 베푸셨다는 의미임)는 미국의 대의에 이로운 많은 하느님의 중재를 암시한다. 아래 로마숫자는 독립선언 일자다. 그 밑에 있는 Novus Ordo Seclorum(시대의 새 질서를 의미함)는 1776년 새로운 미국 시대의 시작을 나타낸다.

미 국무부 IIP (국제 정보 프로그램) 간행물 및 기타 미 정부 자료에서 발췌.