정당

Republican Elephant & Democratic Donkey - 3D Icons. These are not an official Democratic or Republican Party logos or icons. These images have been created for general use to illustrate editorial content about politics in America.
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오늘날 두개의 주요 정당이 미국에 있는데 민주당과 공화당이다. 민주당은 1800년 이전 형성된 토머스 제퍼슨 당에서 유래한다. 공화당은 1850년대 노예제도의 확산에 반대한 에이브러햄 링컨 등에 의해 창당되었다.

민주당은 보다 진보적인 당으로, 공화당은 보다 보수적인 당으로 여겨지고 있다. 민주당원들은 일반적으로 정부는 국민의 요구에 따라 사회와 경제정책을 제공해야 할 의무가 있다고 믿는다. 공화당원들은 민주당의 정책을 전적으로 반대하는 것은 아니지만 그런 정책은 납세자들에게 과다한 부담을 주는 것으로 믿고 있다. 공화당원들은 민간기업에 대한 지원을 강조하고 있는데 그것은 강력한 민간부문이 시민들의 정부에 대한 의존을 줄일 것이라는 신념 때문이다.

양당은 다양한 계층의 미국인들로부터 지지를 얻으면서 광범위한 정치적 견해를 수렴하고 있다. 그들이 참정권 행사나 공직출마를 위해 정당에 가입할 필요는 없지만 당이 제공할 수 있는 재정적, 인적지원 없이 출마한다는 것은 어려운 일이다.

2004년 대선, 결선투표와 총선 결과, 435명의 하원의원 중 단지 두 명만 무소속이었다. 양대 주요 정당이 연방과 주정부를 장악하고 있는 것이다.