지방 정부

State house of Montgomery
State house of Montgomery

미국 통계조사국(상무부 소속)은 2002년에 미국에 있는 지방행정단위 87,900개를 파악했는데 시, 군(郡), 타운십(郡區), 학교구, 특별구를 포함한다.주정부는 연방정부와 같은 형태를 따라 권한이 행정부, 입법부, 사법부로 분산되어 있다. 일반적으로 주경계 내부에 속하는 문제가 주정부의 관심사다. 이들은 주 국내통신 및 재산권, 산업, 사업과 공익사업에 관한 규제, 주 형사법규와 주 내부의 노동환경을 포함한다.

미국 시민의 4분의 3 이상은 현재 읍, 대도시 혹은 그 근교에 살고있다. 시는 시민의 요구를 직접 충족시켜주고 있는데 경찰, 소방에서부터 위생규범, 보건규칙, 교육, 대중교통과 주택문제에까지 모든 것을 제공한다. 주와 연방기관의 협력이 필수적이다.

주의 하부 행정 단위인 군(郡)은 반드시 그런 것은 아니지만 통상 두개 또는 그 이상의 타운십(郡區)과 여러 개의 마을로 구성된다. 행정위원회는 세금의 부과, 자금의 차입과 지출, 군 직원들의 임금 결정, 선거관리, 고속도로 건설과 보수 그리고 연방, 주 및 군의 복지정책을 시행한다.