선거

Results by county, shaded according to winning candidate's percentage of the vote
2016 Election Result

대통령 선거

미국 헌법은 대통령 선거가 4년에 한번씩 실시할 것을 규정하고 있다. 그러나 대통령과 부통령을 선출하는 과정은 선거일 훨씬 이전에 시작된다.

당 내부의 지명 절차는 최초의 주 예비선거와 당원대회부터 공식적으로 시작하는데 보통 선거가 있는 해 2월에 개최된다. 이와 같은 예비선거와 당원대회에서 대표단이 선출되며(보통 특정 입후보자 지지를 약속함) 이들은 전당대회에 주를 대표해 참석한다.

전통적으로 여름에 개최되는 전당대회에서 주대표들은 당의 대통령 후보를 선출하게 된다.

선거일은 선거가 있는 해 11월 첫 월요일 다음의 첫 화요일로서 법정연령의 모든 시민은 투표요건(예컨대 투표등록)을 충족시키기 위해 자신의 주에서 필요로 하는 조치를 취하고 투표의 기회를 갖는다. 그러나 대통령은 공식적으로 직접 보통선거에 의해 선출되는 것은 아니다. 헌법은 선거인단으로 알려진 간접 보통선거 절차를 요구하고 있다.

‣선거인단

정당(혹은 무소속 후보)은 각주에서 선거관리위원장에게 대통령 후보에게 지지를 약속하는 선거인 명부를 제출하는데 그 숫자는 주의 투표권 수와 일치한다. 각주에는 주 출신 상원의원 수(항상 2명)와 같은 숫자의 선거인에 하원의원 수를 더한 숫자의 선거인이 배정된다.

선거일이 지난 12월 둘째 수요일 다음의 첫 월요일에 선거인들은 그들의 주 수도에 모여 투표하고 공식적으로 차기 대통령을 선출하게 된다. 대체로 한 주에서 최다 득표한 대통령후보는 해당 주의 선거인 모두를 확보하게 된다(메인 주와 네브라스카주는 예외). 대통령당선자와 부통령당선자는 1월 20일 선서를 하고 취임한다.

‣의원선거

의회는 두개의 원, 즉 상원과 하원으로 나누어져 있다. 상원은 각주 대표 두 명으로 구성할 것을 헌법으로 규정하고 있다. 현재 숫자는 100명이다. 상원의원의 임기는 6년이고 2년에 한번씩 상원의 3분의 1이 개선된다. 1913년 이전 상원의원은 주 입법의원에 의해 선출되었는데 그것은 건국의 아버지들이 상원의원이 주를 대표하므로 주 입법부가 그들을 선출해야 한다고 믿었기 때문이다. 제17차 수정헌법은 이 절차를 바꾸어 상원의원을 주 유권자들이 직접 뽑을 것을 의무화 했다.

1789년 최초로 의회가 개원했을 때 59명의 하원의원이 이었다. 주의 숫자와 인구가 늘면서 하원의원의 숫자는 현저히 늘었다. 1911년 통과된 법은 하원의원 숫자를 435명으로 고정시켰다. 하원의원은 2년마다 선거를 치르게 되어있다. 각주 하원의원 숫자는 미국의 가장 최근 인구조사에 따라 달라진다. 각주는 의회선거구 숫자와 같은 숫자로 나누어진다. 하나의 의회선거구에는 해당 선거구에 거주하는 유권자가 뽑은 하원의원이 한명 있다.

‣주와 지방정부

연방정부와 마찬가지로 주정부도 3개의 부, 즉 행정, 입법, 사법부를 갖고 있다; 이들의 기능과 활동범위는 연방정부기관과 대체로 비슷하다. 주 행정 수장인 지사는 보통선거로 선출되며 일반적으로 임기는 4년이다(몇 개의 주에서는 임기 2년임). 단원제를 운영하는 네브라스카주를 제외한 모든 주 입법부는 통상 상원과 하원, 대의원, 혹은 총회로 불리는 양원제를 갖고있다.

전국에 걸쳐 시정부의 형태는 매우 다양하다. 그러나 대부분 유권자들이 선출하는 일종의 중앙시의회와 여러 국의 지원을 받아 시정을 총괄하는 행정관을 두고 있다.