기초 여건 및 자원

Beef Cattel
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미국 경제 체계의 첫 번째 가는 요소는 천연자원이다. 미국은 광물질이 풍부하고 농경지가 비옥하며 온화한 기후를 갖추고 있다. 두 번째 요소는 천연자원을 상품으로 변모시키는 노동력이다. 활용 가능한 노동력 규모와 그보다 더 중요한 이들의 생산성이 탄탄한 경제를 구축하는 데 결정적 요소가 된다. 노동력의 질은 여전히 중요한 사안이다. 오늘날 미국인들은 다양한 현대의 첨단기술산업에 있어 핵심이 “인적 자본”이라고 여긴다. 따라서 컴퓨터 및 정보통신 등의 신산업에서 필요로 하는 융통성 있는 사고방식과 응용력 있는 기술을 갖춘 근로자를 육성하기 위한 교육 훈련의 중요성을 강조하는 정부 지도자와 기업 경영진이 점점 더 많아지고 있다.

미국은 민간 부문과 정부 부문이 모두 중요한 역할을 하는 혼합경제라고 일컬어진다. 미국의 자유기업시스템은 사적 소유를 강조한다. 민간 기업들은 대부분의 상품과 서비스를 생산하며 미국의 총 경제 산출량의 2/3 가까이는 개인 소비자가 구입해서 사용한다(나머지 1/3은 정부와 기업이 사들인다). 미국은 때로 “소비자 경제”라고 불릴 정도로 소비자의 역할이 크다.

미국이 사적 소유를 강조하는 것은 개인의 자유에 대한 믿음에서 일부 기인한다. 건국 당시부터 미국인들은 정부의 과도한 권력을 우려한 나머지 경제 분야에 있어 정부의 역할을 포함하여, 개인에 대한 정부의 권한을 제한하고자 했다. 또한 미국인들은 일반적으로 국가 소유보다는 사적 소유 경제가 더 효율적으로 운영된다고 믿고 있다.