건축

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미국 건축은 전통과 양식이 매우 다양하고 복잡하다. 초기 유럽 이주자들이 도착했을 때, 토착 인디언들은 전통 거주지 푸에블로, 나뭇가지 위에 진흙을 덮은 주택 호건, 일자형 공동주택 롱하우스, 천막식 가옥 티피 등 이미 자신들만의 건축전통을 이어오고 있었다.

18세기, 미국 건축은 이성과 실용적 설계라는 규칙에 따라 형성되었고 이민자가 들여온 전통과 현지 조건의 영향을 받아 다양한 건축 양식이 개발되었다. 19세기 중반에는 대칭 기둥 형태의 그리스 복고양식과 돌출된 장식이 있는 비대칭 형태의 고딕 복고양식 등 다양한 건축 복고양식에 낭만주의 정신이 표현되었다.

19세기, 도시화가 빠른 속도로 진행되었다. 공적 규제가 전혀 없었음에도 연립주택, 다가구 주택 및 간이숙소 블록을 포함해 뚜렷한 도시구역이 형성되기 시작했다. 업무지구는 마천루(skyscraper)라는 건축 혁신 덕분에 모습이 완전 바뀌게 되었다. 시카고와 뉴욕의 건축사 및 토목기사들은 1880년부터 건물 높이를 올리기 위해 새로운 구조방식을 실험하기 시작했다. 마천루는 미국이 세계 건축분야에 기여한 뚜렷한 공적이라 할 수 있다. 1884년 최초의 마천루가 시카고에 세워졌고, 초기에 시공된 타워 중 가장 우아한 구조물을 설계한 루이스 설리번은 미국 최초의 위대한 현대 건축사였다. 프랭크 로이드 라이트는 그의 뒤를 이은 재능이 가장 뛰어난 제자였다.

1930년대, 제2차 세계대전이 발발하기 전 미국으로 이민 온 유럽 건축사들은 꾸밈이 없는 기능주의 접근법 형성에 영향을 주었다. 이 접근법은 소위 장소의 전통(traditions of place)에 구애 받지 않는 새로운 형태로 국제주의 양식으로 불리게 되었다. 독일의 유명한 디자인 교육기관 바우하우스 교장을 지낸 미스 반 데어 로에와 발터 그로피우스가 국제주의 양식에 가장 큰 영향을 미친 인물이다. 이들이 설계한 기하학 양식의 건물은 찬사와 더불어 비판의 대상이 되기도 했다.

세계대전이 끝난 후, 건축 다원주의는 과거 어느 때보다 포괄적으로 표명되기 시작했다. 새로운 정점에 이른 마천루는 놀라울 정도로 다양한 색상 및 장식 표현을 선보였고 역사적 건물을 재사용하는 사례도 흔히 볼 수 있게 되었다. 이제는 새로운 세대의 건축사가 자유롭게 옛 요소와 새 요소를 자신들 건축물에 아우르고 있다.