CDA Blog #6 – 서울 모터쇼

CDA Blog #6 – 서울 모터쇼

2년 단위로 개최되는 서울모터쇼가 2017년 올해에는 3월 30일에 개막했습니다. 감사하게도 이번 서울모터쇼에 초대받아 개회사를 하고 전시장을 둘러보게 되었는데요, 시제품들을 포함하여 모터쇼에 전시되어 있던 흥미진진한 자동차들과 기대감으로 가득찬 관중의 모습을 보며 한국과 미국이 공통적으로 가지고 있는 자동차에 대한 사랑을 확인할 수 있었습니다. 미국과 한국은 각각 세계 제2위, 제5위 자동차 생산국으로 두 나라 모두 세계 자동차산업의 발전에 중요한 역할을 수행해 왔습니다. 포드, 크라이슬러, GM과 같은 기업들은 1900년대 초반 미국의 기술력과 경제 구축에 중대한 역할을 맡았는데요, 같은 맥락에서 한국에서도 기아, 현대, 대우와 같은 기업들이 한국 자동차 산업의 성장을 뒷받침했고 오늘날까지도 자동차 디자인, 기술 그리고 성능의 새로운 기준을 세우고 있습니다.

Group photo at the Opening Ceremony개막식 단체사진

Inspecting one of the latest offerings from Lincoln링컨 신차 관람 장면

Hyundai exhibit on the show floor현대자동차 부스

자동차와 자동차 디자인은 그 자체로 흥미로울 뿐 아니라 한미 양국의 깊은 경제 관계를 다시 한 번 보여주기도 합니다. 많은 분들이 모르실 수도 있겠지만 현대자동차와 기아자동차는 미국 현지에 생산공장을 보유하고 있고 GM도 한국에서 다수의 생산공장을 가동하고 있습니다. 포드는 1960년대와 70년대에 현대, 기아자동차와 합작으로 한국에서 자동차를 생산하기도 하였습니다.

그러나 양국간의 깊은 협력관계가 전통적 자동차회사 사이의 협력으로만 국한된 것은 아닙니다. 최근 미국 전기차시장 발전에 앞장서고 있는 스타트업 회사인 테슬라가 한국에서 제1호 매장을 열었는데요, 테슬라 자동차는 아름다운 디자인을 가진 친환경 자동차로 이목을 끄며 교통에 대한 사람들의 인식을 변화시키고 있습니다. 미국에서는 테슬라 제품에 대한 소비자들의 관심이 매우 큽니다. 그리고 수요가 많아 쉐보레와 같은 기존의 자동차회사에서도 비슷한 종류의 자동차를 출시하기 시작했습니다. 이에 못지 않게 한국 국민들도 테슬라 자동차에 대해 많은 관심을 가지고 있는데요, 한국 소비자들의 선주문 물량만 보아도 새로운 전기차의 시대에 양국이 함께 진입할 준비가 되어 있는 것 같다고 생각합니다.

Touring the new Tesla store in Seoul서울시내 신규 테슬라 매장 방문 장면

Posing for a photo in front of the Chevrolet Bolt electric car쉐보레 볼트 전기차 앞에서 기념사진을 촬영하는 모습

Testing out the interior of the Chevrolet Bolt쉐보레 볼트 내부 체험

양국이 공유하고 있는 자동차에 대한 깊은 관심과 그로 인해 촉발된 상호 호혜적 투자 활성화는 성공적인 양국 경제 파트너십의 토대가 되었습니다. 자동차산업은 양국 경제에 상당히 긍정적인 영향을 주기도 했지만 한국인들과 미국인들이 협력하고 서로에 대해 배울 수 있는 기회도 만들어 주었습니다. 이같은 한미관계를 기념하는 자리에 함께 하게 되어 영광으로 생각하며 훌륭하고도 혁신적인 신차 생산을 위한 노력의 결실을 직접 눈으로 보게 되어 매우 뜻깊은 시간이었습니다.