CDA 블로그 #21: 한국 국립공원 50주년

CDA Blog #21: The 50th Anniversary of Korea’s National Park

올해는 지리산 국립공원 지정 50주년이 되는 해입니다. 지리산은 한국 최초로 국립공원으로 지정된 산입니다. 21곳의 아름다운 국립공원을 보존∙보호하는 작업을 훌륭히 수행하고 있는 국립공원관리공단이 한국의 모든 국립공원들을 관리하고 있습니다. 지리산 국립공원 개장 20주년이 되던 1987년에 설립된 관리공단은 현 세대는 아름다움을 누리고 미래 세대는 교육받을 수 있도록 국립공원의 모든 자연∙문화 자원을 보존하기 위해 노력했습니다. 미국 국립공원관리청과 한국 국립공원관리공단은 양국의 국립공원들을 우리가 마음껏 누릴 수 있도록 수년간 함께 일해 왔습니다. 양 기관의 가까운 관계를 자랑스럽게 생각합니다. 이번처럼 중요한 기념일에 대한 기쁨을 나누고 표현하기 위해 국립공원을 주제로 한 배너를 대사관 건물 정면에 걸기도 했습니다. 대사관에 근무하는 모든 이들이 다시 한 번 국립공원 50주년을 진심으로 축하합니다!

 The 50th Anniversary of Korea’s National Park

지난 6월, 미국국립공원관리청 캐머론 숄리 중서부지역 담당관이 한국을 방문했습니다. 강원도 오대산 국립공원을 방문하여 오대산의 아름다운 경치를 직접 보고 국립공원관리공단 직원들과 만났습니다. 숄리 담당관은 미국대사관 청년포럼에 참석하여 한국의 젊은이들과 미국 국립공원의 다양한 특징에 대해 이야기를 나누고 오늘날 청년들이 국립공원을 새롭게 경험할 수 있는 방법에 대해서도 토론했습니다.

 The 50th Anniversary of Korea’s National Park (사진 제공: 국립공원관리공단)  The 50th Anniversary of Korea’s National Park

한국과 마찬가지로 미국 역시 연간 2억7천5백만 명 이상의 방문객들이 다녀가는 59곳의 미국 국립공원을 보존∙보호하기 위해 노력하고 있습니다. 제 어린 시절 부모님께서 저를 많이 데려가주셔서 감사하게 생각하고 있습니다. 매우 특별한 장소들입니다. 제 가족은 미국, 그리고 전 세계 최초의 국립공원인 옐로우스톤 국립공원을 간 적이 있는데 등산도 하고 숲속을 다니며 다채로운 온천과 간헐천을 보고 감탄했던 기억이 납니다.

 The 50th Anniversary of Korea’s National Park 제 아들 알렉스가 어릴 때 미국 국립공원에서 찍은 사진입니다!

주말을 조용히 보낼 수 있는 시간이 생겨서 무엇을 해야할까 고민된다면 한국의 아름다운 국립공원 중 한 곳을 방문하시길 바랍니다. 저는 국립공원에서 보낸 추억이 많은데 여러분들도 오래 기억나는 추억을 많이 만들게 되리라 믿습니다.