CDA 블로그 #19: 2018 평창 동계올림픽대회 및 동계패럴림픽대회 준비

CDA Blog #19: Preparations for PyeongChang 2018 Winter Olympic and Paralympic Games

11월 25일 저는 서울(그리고 인천국제공항)과 2018 평창 동계올림픽대회 및 동계패럴림픽대회의 주요 교통 허브인 동부의 도시 강릉을 잇는 신규 KTX 노선을 직접 체험하게 되었습니다.

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강경화 외교부 장관께서는 서울에서 출발하는 신규 KTX 노선 시승을 위해 빈센트 브룩스 주한미군사령관과 저를 포함한 수 백명의 외국 외교관과 재계를 비롯한 다양한 리더들을 초대해 주셨습니다. 2시간도 채 지나지 않아 220 km를 달린 후 우리는 강릉에 도착하였습니다. 도착 후에는 동계올림픽 경기장 여러 곳을 투어하였습니다. 아주 멋진 하루였고, 따뜻한 환대를 베풀어주신 강경화 장관님과 2018 평창동계올림픽 및 패럴림픽대회 조직위원회측에 감사드립니다.

신규 KTX 노선의 속도와 기술력에 감동하고 아름다운 올림픽 시설들을 보며 감탄했지만 놀라지는 않았습니다. 개인적으로 저는 이번 평창 방문이 대한민국의 이야기를 조명하고 있고,  지난 수십년동안 한국이 이룬 성과의 정점을 보여주었다고 생각합니다. 한국전쟁 이후 폐허가 된 나라는 단기간에 성공적인 민주주의 국가로 탈바꿈하였습니다. 트럼프 대통령께서 국회 연설에서 말씀하셨듯이, “여러분들이 일구어 낸 것은 진정한 영감을 줍니다.”

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주한미국대사관 건물 또한 한국의 놀라운 변화를 훌륭하게 상징하고 있습니다. 1960년대 초 건설 당시 (당시에는 대한민국의 재건 노력을 위한 미국 국제개발처의 본부로 사용되었죠) 한국 현지 건설사들은 다층건물을 지을 수 있는 능력이나 자원을 갖추고 있지 않았습니다. 그래서 필리핀 건설사가 투입되어 공사를 맡았죠. 하지만 오늘날 세계적 다국적 대기업과 고층 아파트 및 상업적 사무공간이 즐비하고, 지속적인 경제 성장률을 자랑하는 대한민국의 모습을 보면 저로서는 믿기 힘든 이야기입니다.

주한미국대사관 모두를 대신하여 모든 올림픽 관련 시설과 인프라의 구축을 완성한 한국측에 축하의 말씀을 드립니다. 2018 평창동계올림픽대회 및 동계패럴림픽대회는 인간 정점의 스포츠 기량 뿐만 아니라 온 세계가 한국의 놀라운 성과에 감탄하면서 다시 한 번 한강의 기적을 보여주게 되는 훌륭한 계기가 될 것이 분명합니다.