CDA Blog #14 : 베이스볼 포 올 (모두를 위한 야구)

매년 미국에서 10만명 이상의 여자아이들이 유소년야구를 합니다만 이 중 1,000명만 고교야구팀으로 진학한다는 사실을 아셨나요? 그렇다면 나머지 9만9천명은 어떻게 될까요?

선수 숫자가 줄어드는데는 몇 가지 이유가 있습니다. 어떤 여학생들은 스포츠에 흥미를 잃거나 다른 활동에 관심을 갖게 됩니다. 그러나 선택의 여지가 없어서 관두는 친구들도 있습니다. 성 역할에 대한 구시대적인 관념 때문에 여학생들을 위한 프로그램이 존재하지 않기 때문이지요.

다행스럽게도 미국에는 이와 같은 성 고정관념을 무너뜨리기 위해 노력하는 기관들이 있고, 이들은 관심있는 여자아이들이 성장하면서 계속 스포츠에 참여할 수 있도록 힘을 실어주고 독려하고 기회를 마련하고 있습니다. “베이스볼 포 올 (모두를 위한 야구)”이라는 기관이 그 중 하나입니다. 위대하지만서도 전통적으로 남성들이 지배했던 미국인의 취미, 바로 야구를 여자아이들도 계속할 수 있도록 노력해왔습니다. “베이스볼 포 올”은 전 세계 여자선수들에게 여성의 힘에 대한 메시지를 전파하고 있습니다.

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지난 8월 이 기관 소속 올스타여성팀이 미국대표로 LG컵 국제여자야구대회에 참가하기 위해 한국을 방문했습니다. 올스타여성팀은 미국 전역의 다양한 고교야구팀에서 선발된 여자선수들로 구성되었습니다. 스포츠 분야에서 양성평등을 실현하기 위해 평생을 노력한 체육교사 저스틴 시걸 코치가 이 팀을 창단했습니다. 몇 년 전에는 미국 메이저리그팀이 고용한 최초의 여성 코치라는 역사를 쓰신 분이지요.

올스타여성팀을 응원하고 스포츠에서 양성평등과 균등한 기회를 실현하고자 하는 노력의 일환으로 저는 미국대사관저인 하비브하우스에서 환영 리셉션을 열었습니다. 올스타여성팀과 이화여대 야구팀 선수 몇 명을 점심에 초대했습니다. 또한 여자팀이 없어서 남자팀에서 활약하고 있는 박민서 양도 함께 해서 기쁘고 영광이었습니다.

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미국 스포츠 분야에서의 여성 대우는 불행하지만 아직도 미국 일부 지역에 존재하고 있는 보다 전반적인 양성 불평등을 보여주는 표지라고 할 수 있습니다. 여자선수들은 남자선수들보다 연봉이 적고, 언론에서도 덜 주목받기 때문에 남자선수들보다 후원도 덜 받게 됩니다. 결과적으로 남성들보다 기회도 적습니다. 미국은 1972년  교육수정법 제9장이라는 법을 통해 이같은 불균형을 바로잡으려는 시도를 했습니다. 이 법에 따르면, 연방정부로부터 예산을 받는 모든 교육기관은 남성, 여성 모두에게 스포츠에 참여할 수 있는 동등한 기회를 부여해야 합니다. 모든 수준에서 여성의 참여를 증가시키는데 일조했지만 아직 할 일이 많습니다.

저 개인적으로 스포츠를 포함한 사회의 모든 영역에서 여성에게 동등한 기회가 부여되어야한다고 생각합니다. 언젠가는 선수들이 성별에 관계없이 자신이 좋아하는 스포츠를 할 수 있게 되기를 희망합니다.

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LG 컵 대회에서 올스타여성팀은 훌륭한 경기를 펼쳤고 은메달을 땄습니다! 이 젊은 친구들은 미국으로 돌아가 미래의 여자야구선수들에게 귀감이 되는 인물들이 될 것입니다.

평등으로 가는 길은 결코 쉽지 않습니다만 미국과 한국의 여자 선수들은 야구를 잘 할 뿐만 아니라 미래세대 여자선수들을 위한 문을 함께 열고 있다고 믿습니다.