CDA Blog #13 : 전주포항의 불꽃축제

CDA Blog #13 - Fireworks in Pohang (2)

지난 14년 동안 포항시에서 매년 불꽃축제를 개최했다는 사실을 알고 계신가요?  한국의 글로벌 철강 회사인 포스코(예전 포항종합제철)가 2004년 포항 시민의 날에 맞춰 불꽃축제를 처음 열었는데, 이후 이 축제가 한국에서 가장 사랑받는 국제불꽃축제 중 하나로 자리매김하게 되었습니다. 올해 포항국제불빛축제에 저도 함께하게 되어 매우 기뻤습니다.

CDA Blog #13 - Fireworks in Pohang (1)

많은 분들이 알고 있듯이 미국에서는 독립기념일을 불꽃놀이로 기념합니다. 매해 7월 4일이 되면 미국 전역의 하늘이 세계 최고의 불꽃 놀이연출로 (주로 음악에 맞춰 하죠) 물들게 됩니다. 어린 시절 저는 매해 여름이 되면 밝고 다채로운 불꽃놀이를 기다리게 되었고, 그 불꽃놀이로부터 감명을 받지 않은 적이 없었습니다. 포항에서의 첫 불꽃축제를 보며 저의 어린시절과 제가 즐겼던 수 많은 독립기념일을 회상하게 되었습니다. 포항의 불꽃놀이는 그 수준과 아름다움에 있어 제가 평생 경험한 불꽃놀이 연출 중 최고였습니다.

2014년부터 포항시는 불꽃축제를 계기로 러시아, 중국, 일본, 몽골의 자매도시를 초청하여 동북아 국가들간의 협력 대화도 추진했습니다. 도시와 도시 간 가교를 구축하고 풀뿌리 외교를 추구하는 포항시와 이강덕 시장님의 노력은 상당히 인상적이고 훌륭합니다. 외교와 인적관계 강화에 있어 비정부기구, 시민단체,  그리고 지자체는 모두 역할을 갖고 있습니다. 이러한 관점에서 봤을 때 지역 및 지자체 차원의 다자적 협력 대화의 기틀을 마련하기 위한 이강덕 시장님의 주도적인 모습이 인상 깊습니다.

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이는 또 미국과 한국의  도시들이 맺은 여러 자매관계를 떠올리게 합니다. ‘자매도시’라는 개념은 제2차 세계대전 종전 후1947년에 처음 만들어졌습니다. 당시 새로운 개념이었던 도시와 도시 간 관계는 서로 다른 문화의 상호 이해를 촉진하고 교역을 장려하였으며 관광을 증가시켰습니다. 워싱턴 DC가 전세계적으로 12개 도시와 자매결연을 맺고 있고, 그 중 하나가 서울이라는 사실을 아시나요? 서울시는 미국의 샌프란시스코, 워싱텅 DC, 그리고 호놀룰루와 자매결연을 맺고 있습니다.  포항도 캘리포니아의 피츠버그시와 자매결연 관계에 있습니다.

이러한 관계들을 통해 우리는 각국의 문화와 사회가 국가적 차원 뿐만 아니라 지역 단계에서 상호 연결하는 모습을 발견하게 됩니다. 이는 전 세계 여러 지역사회에 살고 있는 사람들 사이에 유대관계를 형성함으로써 평화와 번영을 추구하는 네트워크를 구축할 수 있게 합니다. 앞으로 미국과 한국 도시들간의 자매관계가 계속 번창할 수 있기를 희망합니다.