17/04/18 – 미국의 부통령은 어떤 일을 하는가?

Then–presidential candidate Donald Trump stands with his running mate, Mike Pence, who became the 48th vice president. (© AP Images)

부통령은 미국 정부 조직 내에서 중요한 역할을 담당하며 그 가운데에서도 가장 중요한 역할은 대통령이 임기 중에 사망할 경우 즉시 대통령직을 이어받아 전권을 행사하는 것이다.

이러한 사례는 미국 역사를 통틀어 모두 여덟 차례 기록됐다. 제9대 부통령의 경우 대통령이 사퇴하자 그 공백을 메웠다. 부통령이 대선에 출마한 경우도 있으며 그 중 다섯 명이 대선에서 승리했다. 도합 14명의―거의 30퍼센트에 달하는―역대 부통령이 대통령의 자리에 올랐다.

부통령은 단지 대기 상태만을 유지하는 것은 아니다. 그들은 대통령의 심복이자 상담자이며 의회와 국민을 설득하는 역할을 수행하는 동시에 종종 외교 사절로서 외국을 방문하기도 한다. [영문 전문 보기]